Leyes

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© International Journal of Clinical and Health Psychology

ISSN 1697-2600 2009, Vol. 9, Nº 3, pp. 393-410

Attentional biases for emotional facial stimuli in currently depressed patients with bipolar disorder1
Lemke Leyman2, Rudi De Raedt, and Ernst H.W. Koster (Ghent University, Belgium)

ABSTRACT. Compared to the extensive research focussing on cognitive vulnerability factors underlyingthe onset and maintenance of major depressive disorder, studies investigating dysfunctional processing of emotional information in bipolar depression remain scarce. Therefore, this experimental study examined the nature and time course of attentional biases for emotional information in depressive patients with bipolar disorder. Fourteen currently depressed patients with Bipolar I Disorder (BD) and14 nondepressed control participants (NC), matched for age, gender and education level, performed an emotional modification of the spatial cueing task. Cues consisted of angry, positive and neutral facial expressions presented for 200 and 1,000 ms. BD patients showed an enhanced cue validity effect for angry faces and had more difficulties in disengaging attention away from angry as well as happyfacial expressions compared to NC participants, who conversely demonstrated a «protective bias» away from negative information. This pattern of differential attentional processing was only found within the early stage of information processing at a presentation duration of 200 ms. These results provide evidence for deficits at the early stages of attentive processing of emotional information indepressed bipolar patients compared to healthy controls. KEYWORDS. Bipolar depression. Attention. Facial expressions. Spatial cueing. Experiment.

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The authors thank the Flemish Association for Manic-Depression, Ups and Downs, Vlaamse Vereniging voor Manisch Depressieven (VVMD), Belgium for their help in the gathering of the bipolar patient sample. Correspondence: Department ofPsychology. Ghent University. Henri Dunantlaan 2, 9000 Ghent (Belgium). E-mail: lemke.leyman@UGent.be

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LEYMAN et al. Attentional biases for emotional facial stimuli in bipolar disorder

RESUMEN. En comparación con las numerosas investigaciones centradas en los factores de vulnerabilidad cognitiva que subyacen en el inicio y el desarrollo del trastorno depresivo mayor, los estudios queinvestigan el procesamiento disfuncional de la información emocional en el trastorno bipolar siguen siendo escasos. Por ello, el presente estudio experimental ha analizado la naturaleza y el curso temporal de los sesgos atencionales en pacientes depresivos con trastorno bipolar. Un total de catorce pacientes deprimidos con Trastorno Bipolar I (TB) y catorce participantes controles no deprimidos (CN),emparejados en edad, sexo y nivel educativo, realizaron una modificación emocional de la tarea de señalización espacial. Las señales consistían en expresiones faciales de enfado, neutrales y positivas presentadas durante 200 y 1.000 ms. Los pacientes con TB mostraron un mayor efecto de validación de las señales en las caras de enfado y presentaron más dificultades a la hora de desvincular la atenciónde las expresiones faciales de enfado y de alegría en comparación con los participantes CN, que por el contrario, demostraron un «sesgo protector» distanciado de la información negativa. Este patrón diferenciado de procesamiento atencional solo se halló en la fase inicial del procesamiento de la información en una presentación de 200 ms de duración. Estos resultados demuestran la existencia dedéficits en las fases iniciales del procesamiento atencional de la información emocional en pacientes deprimidos bipolares en comparación con los controles sanos. KEYWORDS. Experimento. Depresión bipolar. Atención. Expresiones faciales. Claves espaciales.

An increasing amount of empirical evidence has demonstrated the presence of general information processing deficits underlying the onset and...
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