Libertad

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Guía de la Libertad para Principiantes

original en inglés en: http://adamsmith.org/images/stories/beginnersguide-final.pdf

Introducción
Richard Wellings

La Libertad necesita defenderse. En los países de occidente, incluyendo los EE.UU. y el Reino Unido, los gobiernos están tomando más y más control sobre la vida de las personas. En años recientes, éstos han encarcelado sospechosossin juicio, han creado numerosos “crímenes” nuevos, han aplastado la libertad de expresión e incluso han permitido la tortura. Pero el ataque a la Libertad es más amplio que sólo el viaje gradual hacia un estado policíaco. El enorme incremento en los impuestos durante el último siglo significa que al día de hoy una gran parte de cada libra, dólar o euro ganado se confisca. Y mucho de lo que quedaes absorbido por las regulaciones - la marea creciente de controles que elevan el precio de los bienes que compramos. El número de actividades que los gobiernos no dirigen ni limitan está volviéndose menor. Los líderes políticos claramente han fallado en captar los beneficios de permitirnos vivir la vida como queramos. Al liberar nuestros talentos y creatividad, la Libertad trae riquezas sinprecedentes y nos promete un futuro brillante basado en ideas nuevas; también

nos protege de los abusos que frecuentemente vienen de los estados demasiado poderosos. Sin embargo, la ignorancia de nuestros políticos no es única. Puede que las universidades eduquen a más gente que nunca antes, pero raramente les enseñan acerca de la Libertad. De hecho, la educación está dominada por ideas quepromueven un rol aún mayor para el Gobierno. La Guía de la Libertad para Principiantes en un pequeño paso para corregir este sesgo. Está diseñada para gente educada que le da un primer vistazo a los argumentos en favor de la Libertad. El lenguaje técnico se evita lo más posible, aunque se asume un conocimiento general sobre asuntos políticos y económicos. Cada capítulo examina un aspecto clave de laLibertad y termina con una lista de lecturas adicionales para los interesados en conocer más. Esta guía comienza explicando el significado de la Libertad y por qué el concepto es tan importante. Luego prosigue a examinar cómo funcionan los mercados, el libre comercio, los impuestos y el gasto público, y los derechos de propiedad. Estos ensayos exponen los beneficios de la Libertad con gran claridady explican por qué las acciones que restringen la libertad tienen un impacto tan negativo. Los últimos capítulos - acerca de por qué los gobiernos fallan, prohibiciones, asistencia y los bancos -

construyen este tema con un enfoque incisivo sobre los efectos perjudiciales de la intervención del Estado. El compendio termina examinando el rol apropiado para el Gobierno. El capítulo finalconcluye que la esfera política debe estar estrictamente limitada. De hecho, la totalidad de este libro envía el mensaje de que los gobiernos actuales hacen demasiado. Esto implica que no vivimos en sociedades realmente libres, incluso en Occidente. Es un hecho que muchos aspectos de nuestra vida están firmemente controlados, aunque no nos demos cuenta. Pero esta guía hace mucho más que criticar a lospolíticos y los funcionarios por limitar a las personas. Sus experimentados autores señalan hacia una alternativa mejor - un mundo emocionante, dinámico y próspero basado en la Libertad. Esto puede conseguirse si los entusiastas de la Libertad ganan la guerra de las ideas. La Guía de la Libertad para Principiantes es parte de esta lucha.

1 La Importancia de la Libertad
J.C. Lester

LaLibertad es un concepto clave en la política, en la economía y en la filosofía. Es particularmente significativo para los libertarios y los liberales clásicos, quienes creen que la Libertad es necesaria si la gente pretende llevar una vida próspera y satisfactoria, y quienes señalan las terribles consecuencias de que el Gobierno y los políticos la destruyan. Este capítulo comienza por explicar el...
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