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CARTAS AL EDITOR
Este mecanismo podría explicar los resultados encontrados por Guallar-Castillón et al en los sujetos fumadores de 65 años o más. Jesús Bellido Casadoa, Juan Carlos Martín Escuderob, Fernando Simal Blancob y FranciscoJavier Mena Martínb
a

TABLA 1 Prevalencia de la infección por el virus de la hepatitis C (VHC) según el tipo de linfoma
LNH B LNH T EH LNHT +EH

41.377

Consumo de tabaco y salud subjetiva
Sr. Editor: Hemos leído con interés el trabajo de Guallar-Castillón et al1 acerca de la asociación del consumo de tabaco en jóvenes y peor salud subjetiva, y nos gustaría hacer algunos comentarios alas interpretaciones que los autores hacen de los mecanismos causantes de dicha asociación. Tales comentarios están basados en observaciones de autores anglosajones sobre la calidad de vida relacionada con la salud (CVRS) y en nuestra propia experiencia2,3. Guallar-Castillón et al proponen dos mecanismos causantes de una peor salud subjetiva a causa del tabaco, uno reflejado en problemas somáticosde salud y otro independiente de él. Ambos estarían avalados por los resultados del estudio australiano de Wilson et al4, quienes describen una asociación negativa dependiente de la dosis entre la CVRS y el número de cigarrillos/día, utilizando el cuestionario de salud SF-36, que incluye dimensiones físicas y emocionales. Estos autores encuentran diferencias para todas las dimensiones entrefumadores, no fumadores y ex fumadores. Nosotros también hemos analizado la asociación del consumo de tabaco y la CVRS con el SF-36 entre los mismos grupos de una muestra representativa de la población general, ajustando además por factores de confusión. Solamente encontramos diferencias para algunas de las dimensiones emocionales («vitalidad» y «rol emocional»), como indicadores de una mejor CVRS paralos ex fumadores respecto a los otros dos grupos3. Aunque coincidimos con Guallar-Castillón et al en que la asociación que mantiene, el tabaco con los problemas de salud en los jóvenes se refleja en trastornos somáticos y psicológicos, creemos que la asociación con los trastornos psicológicos-emocionales son los efectos del tabaquismo más relevantes a tener en cuenta a corto plazo para este grupode población. Será más tarde, con una exposición al tabaco prolongada, cuando prime la enfermedad somática, que otros autores españoles han demostrado deteriora las dimensiones físicas de la CVRS y se considera un efecto a largo plazo del consumo de tabaco5,6. Por tanto, aunque el consumo de tabaco causa efectos a corto, medio y largo plazo en la salud percibida y la CVRS de forma constante en losfumadores, deben apreciarse con distinto matiz los hallazgos de países anglosajones y mediterráneos. En nuestra opinión, deben tenerse en cuenta las diferencias existentes entre los patrones de consumo de los fumadores de los países anglosajones y en los países mediterráneos como España7; además, el ajuste por variables sociodemográficas puede ser diferente cuando se valoran los efectos negativosdel consumo de tabaco en la salud percibida o la CVRS. Por otro lado, en la comparación de los perfiles del cuestionario SF-36 entre los sujetos con poca, moderada y alta dependencia nicotínica, medida con el test de Fagerström, hemos hallado que los sujetos con moderada dependencia presentaban mejor puntuación que los de baja dependencia en la dimensión «dolor corporal» (ausencia de dolor)3.Creemos que este hallazgo podría explicar el hecho de que algunos fumadores de avanzada edad sigan fumando si se tiene en cuenta el efecto antinociceptivo o analgésico descrito para la nicotina8-10.

Departamento de Medicina. bServicio de Medicina Interna. Hospital del Río Hortega. Facultad de Medicina. Valladolid.

Total de casos 102 Positividad VHC 9 Prevalencia (%)* 8,82

18 1 5,55

38 2...
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