Libre comercio

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APORTES: REVISTA DE LA FACULTAD DE ECONOMÍA-BUAP.

AÑO VIII

NÚM. 24

FORO ECONÓMICO

De Adam Smith a List, ¿del libre comercio al proteccionismo?
Carlos Gómez Chiñas1

Introducción Desde hace mucho tiempo el comercio exterior de un país ya fue motivo de profundas reflexiones. En efecto, entre los primeros que estudiaron este tema destacan los mercantilistas. Planteaban que el comercioexterior debía arrojar un excedente de exportaciones. Así, el comercio exterior se veía como el único medio de hacer prosperar a un país, si bien se contemplaba al comercio internacional, en términos actuales, como un juego de suma cero, esto es, las ganancias de un país se lograban a expensas del otro país. Propugnaban por una fuerte participación estatal en el comercio internacional. La clasecomerciante era considerada por los mercantilistas como el grupo más importante para que funcionara con éxito el sistema económico y el trabajo se veía como el más necesario de los factores de producción básicos. Ya que los mercantilistas proponían una política proteccionista al controlar las importaciones a través de una serie de restricciones comerciales e intentar que las importaciones fueran lomás pequeñas posibles y que las exportaciones fueran lo más altas posibles para lograr una balanza comercial

superavitaria, tenía que contraponérseles alguien que representara ya no los intereses del capital comercial como los mercantilistas, sino los intereses del capitalismo industrial naciente y ese fue Adam Smith, quien desarrolló la idea de que no es restringiendo las importaciones comoun país se puede beneficiar más sino que es a través del libre comercio como puede maximizar su bienestar, aunque es con Ricardo que surge una teoría más sistemática del comercio internacional. El objetivo de este trabajo es presentar los elementos fundamentales de la teoría de Smith del comercio Internacional, así como analizar, a partir de la crítica de List a esta teoría, la participacióngubernamental en éste con el fin de alcanzar objetivos de más largo plazo que la simple eficiencia estática de corto plazo. 1. Las contribuciones de Adam Smith a la teoría del comercio internacional Al contrario de los mercantilistas, Smith
1 Profesor del Departamento de Economía, División de Ciencias Sociales y Humanidades, UAM-A. cgom70@yahoo.com.mx

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CARLOS GÓMEZ CHINASsostuvo que la riqueza de una nación se reflejaba en su capacidad para producir bienes y servicios y no en la cantidad de metales preciosos que pudiera acumular. Para Smith, nuevamente en contraposición a los mercantilistas, era poco necesario el control gubernamental de la economía y enfatizó que una política gubernamental de laissez faire generaría las condiciones propicias para maximizar la riquezade la nación. Según esta política, el gobierno debe eliminar las barreras para la efectiva operación de la mano invisible del mercado y de esta manera garantizar que el mercado opere sin restricciones. En La Riqueza de las Naciones, Smith no sólo explica el papel fundamental que juega el mercado en la acumulación de la riqueza de la nación, sino también la naturaleza del orden social que desarrollay contribuye a conservar. Smith aplicó sus ideas sobre la actividad económica de un país, a la especialización y el intercambio entre países y concluyó que los países deben especializarse y exportar las mercancías en las cuales tienen ventaja absoluta e importar las mercancías en las cuales el socio comercial tiene ventaja absoluta. “El argumento de Smith tuvo especial significado en ese entoncesporque indicaba que los dos países se beneficiarían del comercio y que este no era un juego de suma cero como habían pensado los mercantilistas. Que el comercio trajera beneficios mutuos y fuera un juego de suma positiva fue un poderoso argumento que contribuyó a la expansión del comercio y a la reducción de los diversos controles que caracterizaron a la época mercantilista” [Appleyard y Field,...
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