Libro de ensayo sobre casi todo

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UNA BREVE HISTORIA DE CASI TODO
BILL BRYSON

RBA Editores. Barcelona España. 2005 ISBN: 9788478713806
 10Sep
2006

ÍNDICE GENERAL

Introducción…1
Capítulo 1. Perdidos en el cosmos…4
1.Cómo construir un universo…4
2. Bienvenido al sistema solar…9
3. El universo del reverendo Evans…14
Capítulo 2. El tamaño de la Tierra…20
4. La medida de las cosas…20
5. Los coleccionistas depiedras…29
6. Grandes y sangrientas batallas científicas…37
7. Cuestiones elementales…45
Capítulo 3: Nace una nueva era…53
8. El universo de Einstein…53
9. El poderoso átomo…62
10. El plomo, los clorofluorocarbonos y la edad definitiva de la Tierra…70
11. Los quarks en Muster Mark…75
12. La Tierra se mueve…81
Capítulo 4. Un planeta peligroso…87
13. ¡Bang!...87
14. El fuego deabajo…96
15. Una belleza peligrosa…105
Capítulo 5.La vida misma…111
16. Un planeta solitario…111
17. En la troposfera…119
18. El mar delimitador…126
19. La aparición de la vida…134
20. Un mundo pequeño…142
21. La vida sigue…151
22. Adiós a todo eso…159
23. La riqueza del ser…167
24. Células…177
25. La idea singular de Darwin…182
26. El material de la vida…190
Capítulo 6. El caminohasta nosotros…199
27. Tiempo de hielo…199
28. El bípedo misterioso…206
29. El mono inquieto…216
30. Adiós…224
Agradecimientos…229

INTRODUCCIÓN

OCÉANO
El físico Leo Szilard anunció una vez a
su amigo, Hans Bethe, que estaba
pensando en escribir un diario: «No me
propongo publicado. Me limitaré a
registrar los hechos para que Dios se
informe», «¿Tú crees que Dios noconoce los hechos?», preguntó Bethe.
«Sí - dijo Szilard-. El conoce los
hechos, pero no conoce esta versión de
los hechos.»
HANS CHRISTIAN VON BAEYER,
[Controlando el átomo]

Bienvenido. Y felicidades. Estoy encantado de que pudieses conseguirlo. Llegar hasta aquí no fue fácil. Lo sé. Y hasta sospecho que fue algo más difícil de lo que tú crees.

En primer lugar, para que estés ahoraaquí, tuvieron que agruparse de algún modo, de una forma compleja y extrañamente servicial, trillones de átomos errantes. Es una disposición tan especializada y tan particular que nunca se ha intentado antes y que sólo existirá esta vez. Durante los próximos muchos años -tenemos esa esperanza-, estas pequeñas partículas participarán sin queja en todos los miles de millones de habilidosas tareascooperativas necesarias para mantenerte intacto y permitir que experimentes ese estado tan agradable, pero tan a menudo infravalorado, que se llama existencia.

Por qué se tomaron esta molestia los átomos es todo un enigma. Ser tú no es una experiencia gratificante a nivel atómico. Pese a toda su devota atención, tus átomos no se preocupan en realidad por ti, de hecho ni siquiera saben que estás ahí.Ni siquiera saben que ellos están ahí. Son, después de todo, partículas ciegas, que además no están vivas. (Resulta un tanto fascinante pensar que si tú mismo te fueses deshaciendo con unas pinzas, átomo a átomo, lo que producirías sería un montón de fino polvo atómico, nada del cual habría estado nunca vivo pero todo él habría sido en otro tiempo tú.) Sin embargo, por la razón que sea, durante elperiodo de tu existencia, tus átomos responderán a un único impulso riguroso: que tú sigas siendo tú.

La mala noticia es que los átomos son inconstantes y su tiempo de devota dedicación es fugaz, muy fugaz. Incluso una vida humana larga sólo suma unas 650.000 horas y, cuando se avista ese modesto límite, o en algún otro punto próximo, por razones desconocidas, tus átomos te dan por terminado.Entonces se dispersan silenciosamente y se van a ser otras cosas. Y se acabó todo para ti.

De todos modos, debes alegrarte de que suceda. Hablando en términos generales, no es así en el universo, por lo que sabemos. Se trata de algo decididamente raro porque, los átomos que tan generosa y amablemente se agrupan para formar cosas vivas en la Tierra, son exactamente los mismos átomos que se...
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