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Sartori y la ciencia política*
Angelo Panebianco
La obra del politólogo italiano Giovanni Sartori ha sido crucial
para el desarrollo de la ciencia política en sus aspectos teóricos y
metodólogicos. El presente ensayo expone de manera puntual y crítica
los principales aportes del “viejo sabio”.
Angelo Panebianco es profesor de la Universidad de Boloña,
Italia.
*Una primera versión de esteensayo se publicó originalmente en
Gianfranco Pasquino (ed.), La scienza política di Giovanni Sartori,
Boloña, Il Mulino, 2005, pp. 247-266. Traducción del italiano de
Israel Covarrubias.
Teoría política y método comparado
Me han dejado la tarea, de la cual estoy agradecido, de escribir
sobre la teoría política de Giovanni Sartori. Iniciaré con una afirmación
que puede parecer extraña sóloa quienes no conocen la obra
de Sartori, lo que quiere decir que en este autor la teoría política
coincide en gran parte con la metodología de la ciencia política. La
teoría política en Sartori es inseparable de la metodología; no se
puede hablar de una sin hablar también de la otra. Subrayaré también
que esta particular combinación de teoría y metodología es,
conjuntamente a la teoría de lademocracia y la teoría empírica de
los sistemas de partido, la contribución más importante de Sartori a
la ciencia política, es lo que ha dejado más huella de su modo con
el cual los científicos políticos piensan la política, sobre las categorías
que utilizan para pensarla.
Una vez Sartori, en un ensayo famoso: Quale teoria (ahora en
Sartori 1979, pp.79-120), definió como tertium genus lateoría política
distinguiéndola tanto de la filosofía política como de la ciencia
política. En aquella interpretación de Sartori, la teoría política era
un género que preparaba y mediaba el pasaje de la filosofía política
a la ciencia política: la teoría política era entendida como un modo
autónomo (ni filosófico ni científico) de mirar a la política. La obra
de Maquiavelo era indicada comoejemplo de eso que, según
Sartori, debía entenderse por teoría política. Sartori concluía sosteniendo
que la teoría política terminaría, antes o después, reabsorbida
por la ciencia política, admitiendo que esta última llegase a consolidarse
definitivamente como disciplina científica. No sé si esta
previsión de Sartori se realizará algún día, pero pienso que, en la
fase en la cual vivimos (ysupongo que Sartori estará de acuerdo
conmigo), la previsión o la deseable reabsorción aún no se ha realizado.
Por esta razón, la teoría política, precisamente como ha sido
entendida (y practicada) por Sartori, sigue teniendo, para la ciencia
política, una grandísima relevancia; aún más, queda como su guía
indispensable. Una ciencia política empírica que no esté guiada por
la teoría políticaen el sentido con el cual Sartori la entiende es una
ciencia política inevitablemente ciega y condenada a la irrelevancia
científica.
Para entender como ha sido posible que Sartori escogió realizar
una relación estrecha entre su propuesta metodológica y la teoría
política, es necesario situar históricamente el discurso de Sartori y
tomar en cuenta los polémicos objetivos contra los cuales suelaboración
teórica se ha dirigido (Sartori, además, jamás ha escondido
que el pensar en contra de, el pensar polémicamente, es un aspecto
central, constitutivo, de su modo de trabajar). Los blancos de
Sartori, en particular en los años cincuenta, sesenta y los primeros
años setenta (cuando elabora y pone a punto su posición teóricometodológica)
son esencialmente dos: el primero “nacional”,italiano;
y el segundo, internacional. El blanco italiano es la cultura idealista,
aún muy fuerte en aquellos años, aquella que devaluaba, tratándolo
con suficiencia, todo aquello que era “meramente empírico”
y que polemizaba con la ciencia política, y las ciencias sociales en
general, en nombre y por cuenta de la filosofía. Pero sobre esto no
quiero detenerme. Es un aspecto relevante...
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