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ESCUELA NORMAL SUPERIOR “PROFR. MOISES SAENZ GARZA”
ESTRATEGIAS PARA EL ESTUDIO Y LA COMUNICACIÓN
HISTORIA
SEGUNDO SEMESTRE
PROFRA. DORA ELIA LÓPEZ ALEMÁN
Bloque IIi.
actividad 20.
FERNANDO CAÑAMAR LARA
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ENSAYO
LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

Martes 16 de junio de 2009

En este ensayo se tratará de cuestionar el determinismo tecnológico que impregna muchasexplicaciones sobre la Revolución Industrial incorporando una perspectiva de análisis que reconoce la complejidad de los fenómenos sociales y económicos en ella implícitos. Por otro lado, se abordarán los conceptos 'invención' e 'innovación tecnológica', con el objetivo de lograr una mayor precisión en su uso y de percibir, a través del caso de la máquina de vapor, los complejos procesos que entran enjuego para que un invento se transforme en innovación tecnológico.
El proceso de la Revolución Industrial que se inició en Inglaterra en el siglo XVIII se ha convertido en un tema clásico, tanto de los programas de historia como de los de economía. Pero en principio, se debe a la profundidad de las transformaciones sociales, económicas, culturales, espaciales e incluso ambientales que se produjeroncon esta Revolución y que, en mayor o en menor medida, afectaron hasta el último rincón de la Tierra. Además, su estudio resulta un interesante modelo de análisis que puede contribuir a comprender la envergadura de la revolución tecnológica de los últimos treinta años.
La Revolución Industrial que empezó en Inglaterra en el siglo XVIII y se extendió por todo el continente europeo transformó,durante un período relativamente corto -dos generaciones- la vida del hombre occidental, la naturaleza de su sociedad y su relación con otros pueblos del mundo. Estos cambios tan trascendentales tuvieron sin embargo un modesto comienzo. Se manifestaron en un país (Inglaterra), en una región, en una rama de la industria (la textil) y desde allí se propagaron por todo el planeta. ¿Fue una revolucióntecnológica o fue mucho más que eso? El historiador Eric Hobsbawm (1975) sostiene que el tramado de transformaciones sociales, económicas, productivas, técnicas y culturales que llamamos Revolución Industrial, sólo puede explicarse desde una multiplicidad de factores. También fue el resultado de la combinación de distintas transformaciones. Por un lado, desde el siglo XVI se fue produciendo una"profunda mutación en las condiciones de producción agrícola" que permitió alimentar a una población creciente y expulsó hacia los centros urbanos a una masa de campesinos que, con el tiempo, se convirtieron en obreros industriales.
Por otra parte, el "control de los mercados coloniales" que logró Inglaterra durante el siglo XVIII, desplazando a holandeses, franceses, portugueses y españoles, tuvoconsecuencias revolucionarias. Si bien cada uno de esos mercados era reducido, al pasar a ser controlados por un solo país, Inglaterra, y comerciar un único producto, el textil de algodón, ello produjo la chispa que desencadenaría esta revolución.
El abastecimiento de estos mercados exigía, además de la disponibilidad de capitales, un aumento de la producción y de la productividad del trabajo.Ello alentó la innovación tecnológica y cambios en la organización de la producción. Las innovaciones tecnológicas que se produjeron en Inglaterra durante el siglo XVIII fueron relativamente sencillas. Resultaron más de la adecuación de ciertas técnicas existentes que de la generación de nuevos inventos (véase recuadro siguiente). Se trató sobre todo de cambios en las formas de tejer e hilar, quefueron potenciados a partir del momento en que las máquinas tejedoras e hiladoras comenzaron a ser movidas por una nueva fuente de energía, basada en el carbón y generada por la máquina de vapor.
Estas nuevas técnicas se combinaron con la disponibilidad de capitales y con la abundancia de mano de obra en una nueva manera de organizar la producción: la fábrica. Esta nueva forma organizativa de la...
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