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ECOLOGÍA DE COMUNIDADES Y SISTEMAS GUÍA DE TRABAJOS PRÁCTICOS: SISTEMAS

Introducción El estudio de los conceptos generales de sistemas es fundamental para visualizar redes complejas de objetos y procesos. Se debe comenzar por definir entonces el término de sistema. Este término es ampliamente usado en el lenguaje cotidiano y por lo general hay tendencia a olvidar lo que significa. Patten(1.971) lo define en general como un ‘conjunto de objetos relacionados por alguna forma de interacción o interdependencia de tal manera que forman una entidad o un todo’; el mismo autor define a un sistema biológico como un ‘grupo de componentes biológicos conectados o relacionados de tal manera como para constituir y actuar como una unidad’. Caswell et al. (1.971) sostiene que un sistema es una‘colección de objetos, cada uno comportándose de tal manera como para mantener una consistencia en el comportamiento con su ambiente’. Odum (1.983) lo define como un ‘grupo de partes que interactúan conforme a algún tipo de proceso’. En una u otra definición hay elementos que se mantienen, todas sostienen que un sistema es un conjunto de objetos que se relacionan entre sí. Admitir la existencia de unconjunto de objetos que se relacionan entre sí implica reconocer una estructura interna y un funcionamiento característico. El término ecosistema es una expresión amplia de sistema ecológico. La expresión sistema ecológico también es utilizada como sinónimo de sistema ambiental. Para Lugo y Morris (1.982) los términos sistema natural, sistema ecológico y ecosistema son sinónimos. Algunos autoresutilizan el término ecosistema solamente para aquellos sistemas de la naturaleza que no incluyen al hombre. El hombre ve a los sistemas ecológicos, por ser parte de los mismos, con tanto detalle que a menudo necesita una versión simplificada para poder entenderlos. Estas simplificaciones se denominan modelos. Para la construcción de un modelo se puede utilizar cualquier simbolismo que facilite lacomprensión de las relaciones entre las partes de un sistema. Estos simbolismos constituyen los lenguajes de sistemas. En los Trabajos Prácticos se utilizará el lenguaje de energía de Odum (Odum, 1.983) en combinación con diagramas de bloques y ecuaciones diferenciales.

Lenguaje de Odum a. Circuito de energía. Conexión o vía cuyo flujo es proporcional a la cantidad en el almacenaje o fuentedonde se origina. La flecha indica el sentido causal. b. Fuente de energía. También denominadas funciones forzantes (ej.: sol, combustibles fósiles o viento). Representan los estímulos producidos por el medio exterior al sistema. La descripción completa requerirá una descripción complementaria indicando si es de fuerza constante, de flujo constante o si es transmitida con una periodicidadespecífica (ej.: una onda sinusoidal). c. Almacenaje o Tanque. Este símbolo representa el almacenaje de cualquier sustancia en el ecosistema, sin que ocurra una transformación de energía durante el mismo (ej.: hojas en el piso de un bosque, combustible en el tanque de un automóvil). Representan objetos con memoria (ej.: variables de estado). d. Interacción. Intersección interactiva de dos vías acopladaspara producir una salida en proporción a una función de ambas (ej.: puerta de trabajo). Son objetos sin memoria de comportamiento continuo. e. Receptor de energía. Este símbolo representa la recepción de energía ondular, como la energía solar, el sonido o el oleaje. La energía activa algún material cíclico y este transfiere la energía potencial y retorna a su estado de receptor (ej.: la recepciónde luz por la clorofila). f. Consumidor. Este símbolo representa cualquier población de consumidores en un sistema. Almacena energía potencial activamente y utiliza parte del almacenaje para realizar trabajo y obtener más energía potencial. g. Productor. Es la combinación de dos símbolos, un receptor de energía y un consumidor. La respiración del sistema es el consumidor, el cual mantiene la...
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