Liderazgo heroico

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¿LIDERAZGO HEROICO?

Guillermo S. Edelberg DBA Profesor Emérito

El tema de liderazgo es uno de aquéllos –motivación es otro- sobre los cuales pareciera que nunca está dicha la última palabra. Infinidad de libros y artículos se han escrito al respecto, no obstante lo cual surgen enfoques o acontecimientos nuevos que los vuelven a poner sobre el tapete. Así, los manejos que tuvieron lugar enempresas como Enron y WorldCom en los Estados Unidos y Ahold en Holanda hicieron que personas vinculadas al mundo empresario se preguntaran, independientemente de los aspectos éticos de la situación, cuál era el tipo de liderazgo vigente en estas empresas que permitió llegar a resultados tan lamentables. Esta inquietud hizo que se expresaran algunas reflexiones sobre los temas de “liderazgoheroico” y “liderazgo posheroico”. Un resumen de un artículo escrito por H. Mintzberg, R. Simons y K. Basai, publicado en el número de otoño de 2002 de la MIT Sloan Management Review dice, por ejemplo, lo siguiente: La irresponsabilidad empresaria constituye un síntoma del egoísmo que se ha apoderado de las instituciones comerciales... Esto se manifiesta en una serie de verdades a medias, cada una de lascuales ha introducido una cuña debilitante en la sociedad... Una de estas cuñas, que termina por separar a los líderes de todos los demás, es la obsesión por un liderazgo heroico... ¿Qué significan las expresiones “liderazgo heroico” y “liderazgo post-heroico”? La primera de éstas se refiere al liderazgo tradicional que todos conocemos. El gerente general de una empresa a la cual estuve vinculadolo ponía en práctica: era dueño y señor de la organización, la dirigía y controlaba, respondía todas las inquietudes, tomaba por su cuenta las decisiones importantes sobre la base de su experiencia e intuición y se mantenía a cierta distancia de sus subordinados. Este tipo de liderazgo, común a muchas culturas, surgió, según los estudiosos del tema, en épocas de estabilidad “cuando los negocioseran más o menos predecibles”. Se desarrollaba una carrera en una empresa y cuando se llegaba a la cima era habitual ser el más profundo conocedor del negocio. Los seguidores del líder heroico depositaban su fe en él y confiaban en que sabría superar obstáculos y enfrentar una crisis. De esta manera evitaban asumir responsabilidades y proyectaban sus miedos, agresiones y aspiraciones en el “héroe” locual -no hace falta ser muy perspicaz para darse cuenta- iba en detrimento del desarrollo y crecimiento de los integrantes de la organización.

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El liderazgo post-heroico hizo su aparición cuando la situación comenzó a cambiar con, entre otros fenómenos, el mundo globalizado y la alta tecnología. El líder heroico no podía brindar todas las respuestas y se hizo evidente la importancia delequipo gerencial para el éxito de la organización. Un autor se refiere así al líder post-heroico: “su desafío fundamental consiste en hacer que todos los miembros del equipo compartan la responsabilidad de dirigir la unidad a su cargo. Que se ofrezca compartir responsabilidad no significa que se la tome. Compartirla implica compartir información e ideas, mantener el equilibrio entre los interesesde la unidad y los de la organización, hablar con los colegas en un toma y daca de modo que las personas se sientan ‘dueñas’ tanto de la unidad como de las sub-unidades que dirija. El liderazgo post-heroico es un estado mental e incluye las habilidades para armar un equipo y explicitar y poner en práctica los valores que llevan a una influencia recíproca entre los líderes, sus colaboradoresdirectos y el personal superior de los cuales los líderes dependen”. Otro autor lo expresa de la siguiente manera:”los nuevos modelos de liderazgo reconocen que la efectividad en el lugar de trabajo depende menos de una acción individual y ‘heroica’ que de prácticas de colaboración llevadas a cabo a través de toda la organización. Este enfoque otorga más importancia a las relaciones con el objeto de...
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