Limitacion del esfuerzo terapeutico

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BIOÉTICA PARA CLÍNICOS

Limitación del esfuerzo terapéutico
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Javier Barbero Gutiérrez , Carlos Romeo Casabona , Paloma Gijón y Javier Júdez , para el Proyecto de Bioética para Clínicos del Instituto de Bioética de la Fundación de Ciencias de la Salud*
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Psicólogo, Área 7 de Atención Primaria, INSALUD. Madrid. bCatedrático de Derecho Penal. Universidad del PaísVasco/EHU. Director. Cátedra Interuniversitaria Fundación BBV-Diputación Foral de Vizcaya de Derecho y Genoma Humano. Universidad de Deusto y Universidad del País Vasco/EHU. Bilbao. cMédico. Unidad de Valoración y Apoyo a la Atención Domiciliaria de pacientes con VIH/sida. Oficina Regional de Coordinación de Acciones frente al VIH/sida. Comunidad de Madrid. dMédico. Jefe de Proyectos de Bioética yEducación Médica. Fundación de Ciencias de la Salud. Madrid.

Casos clínicos 1. El Dr. García** desde hace 2 años realiza atención domiciliaria a una anciana de 80 años, con demencia senil, quien en estos momentos rehusa ingesta alimentaria. Este cambio ha sido abrupto y se acompaña de heces manchadas de sangre y una progresiva anemización. El Dr. García sospecha que pueda tener un síndrometóxico secundario a una neoplasia intestinal, pero no sabe hasta qué punto solicitar una colonoscopia, habida cuenta que, sea cual sea el resultado, entiende que la paciente no es susceptible de abordaje quirúrgico. 2. Asunción, una enfermera de atención primaria, acude a ver a una enferma al domicilio por indicación del médico, en sustitución de la enfermera habitual de la paciente, que está devacaciones. La enferma tiene 86 años, padece enfermedad de Alzheimer muy evolucionada y está encamada y en posición fetal. Se ha arrancado la sonda nasogástrica por la que recibía alimentación e hidratación. La indicación que el médico ha dado a la enfermera es que vuelva a colocarle la sonda nasogástrica, tal y como hace 2 meses hizo su compañera, también por indicación del mismo médico. La enfermeratiene dudas acerca de si es una indicación correcta. Le pregunta a la familia su opinión. El hijo, de 56 años, opina que sí hay que ponérsela, porque si no es como dejarla morir, pero su esposa –que es la que la cuida a diario– piensa que no sirve de nada, que se la está haciendo sufrir y que, al fin y al cabo, se la volverá a arrancar tarde o temprano. 3. Antonio es un varón de 67 años de edad,que fue diagnosticado de adenocarcinoma de colon por su médico de familia hace 2 años. Al año del diagnóstico y tras cirugía paliativa (con colostomía de descarga residual), presenta crisis epilépticas por metástasis cerebrales que se controlan parcialmente con tratamiento antiepiléptico. En la actualidad,

presenta insuficiencia respiratoria por metástasis pulmonares múltiples, y precisa oxígenodomiciliario, así como dolores óseos con irradiación neurológica referida, de muy difícil control. Desde el punto de vista cognitivo, Antonio es perfectamente capaz y está consciente. No obstante, a instancias de los familiares (hija y esposa, quienes conviven con él), no se le ha informado completamente de la extensión y gravedad de su problema, manteniendo la esperanza (verbalizada, al menos)de que algún día se curará. Llegado este momento, el médico propone la realización de cuidados estrictamente paliativos, así como redactar una orden de no reanimación cardiopulmonar (ONR), de ser precisa (ya fue atendido por el servicio del 061 hace 6 meses por un episodio de parada cardiorrespiratoria en la calle); los familiares están de acuerdo con la propuesta, pero obviamente sin comunicárseloa Antonio. Preguntas que suscitan los casos clínicos Solemos preguntarnos acerca de la limitación del esfuerzo terapéutico cuando percibimos una desproporción entre los fines y los medios que se van a usar y nos planteamos la indicación técnica y, por tanto, la justificación ética de alguna medida frente a la situación del paciente. En ocasiones la desproporción puede ser percibida por el...
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