Limitaciones al voto afroamericano en eua, 1865-1965

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Actualidad

El derecho
al

voto
James Weldon Hill Abogado (Retirado.)

“A veces la historia y el destino se encuentran en un mismo momento, en un mismo lugar, para darle forma a un punto decisivo en la eterna búsqueda del hombre por la libertad.” Presidente Lyndon B. Johnson junio 4 de 1965 omo hombre afro-norteamericano, mayor de edad, nacido y criado en los Estados Unidos deNorteamérica, he sido testigo de muchos sucesos históricos que le han dado forma a este país. Algunos de esos sucesos han tenido impactos positivos en los afro-norteamericanos y esta nación, mientras otros no han sido tan positivos. Un suceso –la aprobación de la Ley de Derecho al Voto de 1965– me resalta todavía en la mente por su impacto afirmativo de amplio alcance, no sólo en los afro-norteamericanos demi generación, sino también en otras generaciones. Fue un momento definitivo en la historia de los Estados Unidos, así como una parte importante del Movimiento de Derechos Civiles. La Ley de Derecho al Voto de 1965 le afiló “dientes” a la 15ta Enmienda a la Constitución de Estados Unidos. Esta ley les permite a los afro-norteamericanos disfrutar del derecho inalienable de votar. El 6 de agosto de2005 los norteamericanos celebraron el 40mo aniversario de esta ley culminante. Este artículo ofrece un panorama breve de la lucha del pueblo por obtener el derecho al voto en los

C

Estados Unidos, comenzando con el establecimiento de una democracia hasta la entrada en vigor de la Ley de Derecho al Voto de 1965. Permítaseme comenzar por definir la democracia. Es un sistema político o forma degobierno regido directamente por el pueblo o mediante representates electos. El derecho al voto es un derecho básico y fundamental de una democracia. Por lo tanto, cuando a un ciudadano se le niega el derecho al voto no hay democracia. El 7 de marzo de 1867, al finalizar la Guerra Civil, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Reconstrucción de 18671. Esta era se conoció como el“Período de Reconstrucción”, es decir, el período en el que los estados del norte intentaron sanar las heridas infligidas por la Guerra Civil, especialmente las que resultaron de hijos matando a padres y/o padres matando a hijos por la disputa sobre la esclavitud. Además, esta Ley aspiraba a reconstruir los gobiernos de los estados del sur autorizando su readmisión a la Unión, siempre que adoptaran nuevasconstituciones estatales que permitieran el derecho al voto.

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El 9 de julio de 1868, el Congreso añadió la 14ta Enmienda a la Constitución de Estados Unidos. Esta enmienda le confería derechos de ciudadanía a todas las personas nacidas en los Estados Unidos o naturalizadas, incluyendo personas de descendencia africana. El derecho al voto se les concedió a todos los ciudadanosestadounidenses por la aprobación de la 15ta Enmienda a la Constitución de Estados Unidos el 3 de febrero de 1870. Esta enmienda estipuló específicamente que el derecho al voto no se negara u obviara debido a raza, color o condición previa de servidumbre. Asimismo esta Ley sobreseía leyes estatales que les habían prohibido directamente a descendientes de africanos votar. Además, en 1870 y 1871, elCongreso aprobó las Leyes de Ejecución diseñadas para proteger a los votantes negros. Contenía también penalidades por interferencia con el derecho al voto y estipulaba la supervisión federal de elecciones. Como resultado de estas Leyes y Enmiendas, los descendientes de africanos se convirtieron en ciudadanos estadounidenses y se les concedió el derecho al voto. Vieron la ventana de la oportunidadabrirse y ejercieron diligentemente sus derechos a votar así como su derecho a postularse para cargos electivos. Durante el período de reconstrucción, se eligieron afro-norteamericanos para cargos locales, estatales y federales, incluyendo el Congreso de los Estados Unidos. En agosto de 2005, cuarentitrés afro-norteamericanos servían en el Congreso de los Estados Unidos (cuarentidós como...
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