Limpieza, desinfección y esterilización

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Fundamentos y técnicas de análisis microbiológicos Laboratorio de Diagnóstico Clínico. 2º curso

Desinfección y esterilización - 1 U.T. 6 - 1 Bloque temático I

Limpieza, desinfección y esterilización
A lo largo de este bloque hemos ido comprobando cómo los microorganismos están presentes prácticamente en casi todos los lugares de nuestro organismo, así como de nuestro entorno cercano. Elcambio de las condiciones ambientales o de las defensas del individuo puede provocar un crecimiento excesivo de determinadas especies microbianas, algunas oportunistas, que finalmente puede provocar una enfermedad infecciosa. Evitar el crecimiento incontrolado de estos microorganismos y eliminarlos total o parcialmente de aquellos productos o lugares que nos interesen, es una labor muy importante,tanto en nuestra vida cotidiana como en nuestra actividad laboral o docente. Diariamente nos lavamos para evitar el excesivo crecimiento de microorganismos sobre nuestra piel, con las consecuencias que ello provoca. Estamos acostumbrados a tomar nuestros alimentos libres de microorganismos. Cualquier producto que vayamos a introducir en nuestro organismo debería estar libre de gérmenes. Lassuperficies de trabajo, los suelos, la ropa, los enseres deben estar limpios para garantizar nuestra salud. Es muy importante conocer las diferencias entre los tres conceptos que dan título a este tema, sobre todo en aquello relacionado con el control y eliminación de microorganismos. Limpiar es cualquier proceso mecánico, físico o químico que tiene por objeto disminuir las sustancias externasdepositadas o adheridas sobre una superficie, sean microorganismos o no. Generalmente entendemos por limpieza cualquier proceso que arrastre y elimine la suciedad (escoba, gamuza, plumero). En ocasiones utilizamos agua en el proceso para aumentar las posibilidades de arrastrar partículas de menor tamaño (fregona, bayeta) Sin embargo, algunas partículas que quedan adheridas a las superficies, como lasgrasas, son difícilmente eliminadas por fricción o por el agua. Para ello se utilizan los jabones o los detergentes. No obstante, la utilización de jabones no evita la necesidad de seguir realizando un proceso de arrastre o frotado de las superficies que queramos limpiar. Es necesario comprender que un proceso de limpieza nunca elimina totalmente los microorganismos presentes, sino que tan solodisminuye su cantidad absoluta. Para eliminar la viabilidad de dichos microorganismos, hemos de someter a los productos y materiales a un proceso final de desinfección o esterilización. Entendemos por desinfección el proceso que tiene por objeto destruir todos los microorganismos, patógenos o no, que existan sobre personas, animales, ambiente, superficies o cosas, aunque al destruir estos se eliminentambién gran cantidad de microorganismos saprofitos o residentes, pero no asegurando la eliminación de las formas de resistencia (esporas) Si pretendemos destruir toda forma de vida, saprofita o simbionte, vegetativa o de resistencia (esporas) utilizaremos la esterilización, basada en métodos físicos o químicos. La esterilización es necesaria en todos los procedimientos de laboratorio donde seaimprescindible asegurar la ausencia de cualquier microorganismo, así como en objetos que vayan a penetrar en el organismo atravesando la superficie corporal, o que penetren en cavidades estériles. En el laboratorio debemos tener las manos limpias, las superficies de trabajo desinfectadas y los medios de cultivo y reactivos utilizados, estériles. Asimismo deben esterilizarse todos los residuos biológicosgenerados en el proceso analítico microbiológico. Se denomina desinfectante, según la FDA a "aquella sustancia química capaz de destruir en 10-15 min. los microorganismos depositados sobre cualquier material, vivo o inerte, alterando lo menos posible el sustrato donde residen, y abarcando todas las formas vegetativas de las bacterias, hongos y virus". El término antiséptico se usa para aquellas...
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