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UNIMINUTO. INVESTIGACIÓN. COMUNICACIÓN GRÁFICA

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Metodología de la investigación CONSTRUCTOS, VARIABLES E HIPÓTESIS
Autor: Guillermo Briones

La base metodológica de la investigación está constituida por constructos, variables, indicadores de ellas y los índices.

Constructos y variables
Un constructo es una propiedad que se supone posee una persona, la cual permite explicar suconducta en determinadas ocasiones. Como tal, el constructo es un concepto teórico, hipotético. Por ejemplo, la inteligencia, la motivación, la creatividad, las actitudes, etc. Los constructos se definen como propiedades subyacentes, que no pueden medirse en forma directa, sino mediante manifestaciones externas de su existencia, es decir, mediante indicadores. En otras palabras, los constructos sonvariables subyacentes, por lo cual, habitualmente, caen en la denominación común de variables. Por su lado, las variables son propiedades, características o atributos que se dan en grados o modalidades diferentes en las personas y, por derivación de ellas, en los grupos o categorías sociales. Así, son variables, la edad, el ingreso, la educación, el sexo, la ocupación, etc., que, como se ve,corresponden a grados diferentes o iguales de darse una cierta propiedad en las personas o de darse en modalidades diferentes. Las variables se clasifican entre variables independientes y variables dependientes. La variable independiente aquella que produce modificaciones en otra variable con la cual está relacionada. Suele designársele, por ello, como variable causal. La variable dependiente, por sulado, experimenta modificaciones siempre que la variable independiente cambia de valor o modalidad de darse. Por ello, también recibe el nombre de variable efecto. Es importante señalar que una variable independiente en una cierta relación puede ser dependiente en otra, o viceversa. De manera general, pero simplificada, podemos decir que entre una variable independiente y su correspondiente variabledependiente se puede dar una variable interviniente, que actúa como puente entre las dos primeras. Variables individuales y variables colectivas. Las primeras son las propiedades que se dan en las personas, consideradas individualmente, por ejemplo, su nivel de escolaridad formal. Las variables colectivas son propiedades atribuidas a grupos o categorías sociales con base en las propiedadesindividuales que poseen sus miembros. Resultan de una operación aritmética que se realiza sobre estas últimas propiedades. Respecto de esta clasificación es importante señalar que las mismas técnicas que se emplean en el análisis de variables individuales se utilizan también en el análisis de variables colectivas. Así tendremos ocasión de verlo en algunos de los ejemplos que daremos al tratar esostemas. Variables nominales son aquellas en las cuales los números sólo se utilizan para distinguir unos individuos de otros. Por ejemplo, dar un 2 a los hombres y un 1 a las mujeres es sólo una identificación que puede cambiarse sin ninguna consecuencia. Esos números permiten saber, en cierto momento del procesamiento de la información, cuántas personas hay en la categoría 2 y cuántas personas, en lacategoría 1. Las variables ordinales son propiedades que pueden darse en las personas en diferentes grados, a los cuales se les puede asignar números que sólo indican relaciones de mayor o menor que. Por ejemplo, si se ha aplicado una escala de dependencia social a algunas personas, y si a una de ellas, con base en

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sus respuestas,se le ha asignado el número 6 y a otra, con igual base, el número 3, esos números no quieren decir que la segunda es la mitad de dependiente que aquella que ha obtenido el número 6 Sólo significa que la primera es más dependiente que la segunda. En este sentido, se le pudo asignar un número 9 y a la segunda un número 6 para indicar la relación de mayor que y menor que. Digamos, a propósito de...
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