Lipidos

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Estructura de Lípidos

Introducción. Definición y funciones de los Lípidos
Definición. Es un grupo de moléculas estructuralmente heterogéneas, ampliamente distribuidas
en animales y vegetales, que tienen como característica común la propiedad física de ser
insolubles en agua y solubles en solventes orgánicos, no polares como éter, benceno, cloroformo,
etc., esto se explica por la escasapolaridad de sus moléculas. Existe gran variedad de lípidos
en diferentes estados de agregación. Sus propiedades químicas son diversas.
Los lípidos no forman estructuras poliméricas macromoleculares como las proteínas ó polisacáridos,
por lo cual sus pesos moleculares no alcanzan valores elevados.
En cuanto a su estado de agregación existen tres tipos de lípidos:
Líquidos. Llamados aceites,de peso molecular pequeño, con ácidos grasos cortos o insaturados,que son almacenados en los vegetales.
Semilíquidos. Grasas con ácidos grasos largos e insaturados que almacenan los animales.
Sólidos. Llamadas ceras, que contienen ácidos grasos largos y saturados.
En cuanto a su composición existen tres tipos de lípidos.
Simples: Están constituidos únicamente por alcohol y ácidos grasos.Incluyen aceites, grasas y ceras.
Complejos: Son moléculas anfipáticas. Llevan este nombre porque, además del alcohol y ácidos
grasos constituyentes de los lípidos simples, poseen compuestos variados no lipídicos como:
fosfato, aminoácidos, Glúcidos, aminas, etc.
Derivados. Son moléculas que no se pueden clasificar en los grupos anteriores, pero que porsus características de solubilidad estánasociadas a los lípidos, incluyen moléculas muy diversascomo, esteroides, esteroles, aldehídos de las grasas, terpenos, vitaminas liposolubles yhormonas.
. Funciones de los lípidos. El estudio de los Lípidos tiene especial interés desde el punto devista biológico pues desempeñan funciones importantes. Las funciones de los Lípidos son muydiversas, por ejemplo:
Fuente de energía. La mayoría de lostejidos (excepto en eritrocitos y cerebro) utilizan ácidosgrasos derivados de Lípidos, como fuente de energía, ya que los lípidos proporcionan 9 kcal/g,mientras que proteínas y Glúcidos sólo proporciona 4 kcal/g. El músculo no puede usar Lípidoscuando hay ausencia de O2 y tiene que utilizar Glúcidos de corta duración, por eso fácilmentese fatiga. Los Lípidos viajan por el organismo alejados delagua.
Reserva de energía. En los animales forman el principal material de reserva energética, almacenadosen el tejido adiposo. Las grasas y los aceites son las principales formas de almacenamiento,en muchos organismos se almacenan como triacilglicéridos anhidros, en cantidadilimitada, a diferencia del Glucógeno que se almacena hidratado y muy limitado.
Vitaminas liposolubles. Las vitaminas A, D, Ky E son liposolubles.
Hormonas. Hormonas de tipo esteroide controlan procesos de larga duración, por ejemplo caracteressexuales secundarios, peso corporal, embarazo.
Aislantes térmicos. Se localizan en los tejidos subcutáneos y alrededor de ciertos órganos.
Por lo que son muy importantes para los animales que viven en lugares con climas muy fríos.
Aislantes eléctricos. Los lípidos (nopolares) actúan como aislantes eléctricos que permiten lapropagación rápida de la despolarización a lo largo de los axones mielinizados de las neuronas.
El contenido de lípidos en el tejido nervioso es muy alto. Diversas patologías provocan ladestrucción de la vaina de mielina de las neuronas.
Protección mecánica. El tejido adiposo que se encuentran en ciertas zonas del cuerpo humano,evita daños poragresiones mecánicas como golpes.
Protección contra la deshidratación. En vegetales la parte brillante de las hojas posee cerasque impiden la desecación, los insectos poseen ceras que recubren su superficie, en los humanoslos lípidos se secretan en toda la piel para evitar la deshidratación.
Transporte. Coenzima Q. Participa como transportador de electrones en la cadena respiratoria.
Es un...
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