Lipidos

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LOS LÍPIDOS
Los lípidos son un grupo general de sustancia orgánicas insolubles en solventes polares como el agua, pero que se disuelven fácilmente en solventes orgánicos no polares, tales como elcloroformo, el éter y el benceno. Típicamente, son moléculas de almacenamiento de energía, usualmente en forma de grasa o aceite, y cumplen funciones estructurales. Algunos lípidos, sin embargo,desempeñan papeles principales como "mensajeros" químicos, tanto dentro de las células como entre ellas.

TRIGLICÉRIDO Una molécula de grasa está formada por tres ácidos grasos unidos a una molécula deglicerol (de aquí el término "triglicérido"). Las largas cadenas hidrocarbonadas que componen los ácidos grasos terminan en grupos carboxilo (-COOH), que se unen covalentemente a la molécula de glicerol.OH C=O CH2 - CH - CH2 OH OH OH CH2 - CH - CH2 O O O

+ 3

CH3 (CH2)n CH3

C=O C=O C=O (CH2)n (CH2)n (CH2)n CH3 CH3 CH3

Las propiedades físicas de una grasa, como por ejemplo su punto defusión, están determinadas por las longitudes de sus cadenas de ácidos grasos y dependen también de si las cadenas son saturadas o no saturadas. Los ácidos grasos pueden estar saturados, es decir, nopresentar enlaces dobles. También pueden estar insaturados, es decir, tener átomos de carbono unidos por enlaces dobles. Las cadenas rectas de los ácidos grasos saturados permiten el empaquetamiento delas moléculas, produciendo un sólido como la manteca o el cebo. En los grasos insaturados, los dobles enlaces provocan que las cadenas se doblen; esto tiende a separar las moléculas, produciendo unlíquido como el aceite de oliva o de girasol.

FOSFOLÍPIDOS La molécula de fosfolípido está formada por dos ácidos grasos unidos a una molécula de glicerol, como en las grasas, y por un grupo fosfato(indicado en color lila) unido al tercer carbono del glicerol. También contiene habitualmente un grupo químico adicional, indicado con la letra R.

P

GLUCOLÍPIDOS En los glucolípidos...
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