Literatura edad media y renacimiento

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LITERATURA MEDIEVAL.

1. CONTEXTO CULTURAL.

Diez fechas que todo Licenciado en Inglés debe conocer:

- 449: fecha en la que los anglosajones invaden Inglaterra. Final de la ocupación romana en el territorio y comienzo del dominio germánico.

- 597: San Agustín comienza la conversión de los anglosajones al cristianismo. También, el comienzo de un nuevo tipo de escritura.

-731: Beda completa The Ecclesiastical History of the English People, que funda las bases para comprender cómo son los germanos.

- 793: Los vikingos saquean Lindisfarne. Comienzo, por tanto, de las invasiones vikingas, quienes más tarde conquistarán Inglaterra y parte del norte de Europa.

- 1066: Conquista normanda. Se produce la batalla de Hastings, por la cual se marca el comienzo de MiddelEnglish (c. 1066-1450). El rey Harold se enfrenta a William el Conquistador en la batalla de Hastings, el cual vencerá al primero. La conquista normanda favorecerá la latinización de Inglaterra y la implantación del feudalismo. También es una fecha muy importante para el comienzo de la literatura.

- 1170: Thomas Becket es asesinado en la catedral de Canterbury por seguidores de Henry II. Muyrápidamente se convirtió en leyenda y su canonización se produjo muy pronto. Los Canterbury Tales fueron escritos debido a él, ya que narran la peregrinación a la catedral de Canterbury para visitar su tumba. Este siglo XII es probablemente la clave de la Edad Media.

- 1215: Fecha del Cuarto Concilio Laterano, en la que la Carta Magna es firmada por el rey John. Mediante ella se promueve laeducación para laicos, no sólo para religiosos. Aparecen los exempla como ejemplo de texto para adoctrinar. Ejemplo de ello son los Canterbury Tales.

- 1348: La peste negra llega a Inglaterra (aunque asola el continente entero en general). Esto tiene consecuencias importantes, tanto de tipo humano, pues la mitad de la población muere, como de tipo económico, por la pérdida de la mano de obra.

-1381: Peasant’s Revolt. Ésta es la primera gran revolución de las clases obreras contra el sistema feudal. Principio del fin del feudalismo. De la mano de la revolución económica, se produce una revolución contra la dominación francesa, que promulga un paso atrás a la cultura germánica (alliterative revival). Curiosamente, The Canterbury Tales, escritos en esta época, es el ejemplo cumbre deliteratura escrita al estilo francés. En otras zonas, de mayor influencia germánica, comienza la aliteración con libros como The Pearl o Sir Gawain and the Green Knight.

- 1476: La Caxton’s Printing Press se instala en Inglaterra.

A partir de 1400 (muerte de Chaucer) hasta 1500, cuando la dinastía Tudor comienza su mandato en Inglaterra, no se produce ningún trabajo literario importante enInglaterra.

Bretaña medieval (1066-1485).

Los normandos llegan a Inglaterra a gobernar, a partir de la famosa batalla de Hastings, en 1066. Tras la muerte de Edward the Confesor, se produce un problema dinástico, ya que este muere sin descendencia. Lo sucede Harold II. Pero, por otro lado, William the Conqueror se considera con legítimo derecho a ocupar el trono. Harold II contabacon muchos problemas con los pueblos bárbaros, por lo que se encuentra bastante debilitado para afrontar el ataque de William the Conqueror para apoderarse del trono inglés. Por ello, y por otras razones, el ataque tiene éxito: desembarca con su flota en Pevensey, después continúan hacia Hastings, donde se produce una batalla en la que resulta victorioso. Después, marchará a Londres, donde tomaposesión del trono el día de Navidad.

A partir de ese momento, la influencia normanda se dejará notar en absolutamente todo: la organización estatal sigue el modelo normando, se implanta el francés como lengua oficial, etc. La mayor parte de la población era inglesa, tan sólo las clases altas normandas fueron a la isla.
Sólo cuatro reyes normandos reinaron durante ese periodo,...
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