Literatura inglesa

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INTRODUCCIÓN El periodo medieval inglés se extiende desde `Caedmon's hymn' (fin SVII) hasta los comienzos del SXVI. La fecha de 1485, cuando asciende al trono Enrique VII, puede servir para marcar el fin de la Edad Media en Inglaterra. La Edad Media inglesa comprende dos periodos de la historia literaria muy distintos entre sí. Por un lado está el PERIODO ANGLOSAJÓN o periodo del OLD ENGLISH y,por otro lado, el periodo del MIDDLE ENGLISH. La línea divisoria vendría marcada por la invasión normanda en 1076 de Guillermo el conquistador. En los años siguientes la lengua inglesa cambió radicalmente en tanto que su literatura desarrolló un nuevo espíritu. TEMA I LA LITERATURA ANGLOSAJONA: `BEOWULF' `Caedmon's hymn' `Ecclesiastical history of the English people' `Anglosaxon chronicle'`Beowulf' `The dream of the rood' `The battle of Maldon' PERIODO ANGLOSAJÓN. La invasión anglosajona comenzó en la primera mitad del SV, acompañada de extensos movimientos migratorios. Estos invasores se dividían en tres tribus: los anglos, los sajones y los yutos. Por su común ascendencia germánica eran muy parecidas en cuanto a sus costumbres, ritos, etc y actuaban casi siempre como aliadas. Tambiénutilizaban una lengua común con ligeras variantes dialectales entre una y otra tribu. Por otro lado, su organización respondía a un modelo germánico de extensas unidades familiares (clanes) en donde el cabeza de familia se erigía en jefe o rey, formando así una entidad independiente. Con el tiempo, esta unidad social se hizo más amplia al estar compuesta por varias familias fusionadas bajo la tutelade un solo rey. Durante mucho tiempo después de la conquista, las IIBB estuvieron divididas en muchos pequeños reinos que surgían y desaparecían en un breve periodo de tiempo, por lo que puede decirse que las IIBB no tuvieron uniformidad política coherente hasta la llegada de Guillermo el conquistador. Este tipo de organización, basada en la guerra, generó un ideal de conducta centrado en lasvirtudes del guerrero o del propio rey, lo que influyó de modo determinante en la literatura.

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En literatura predomina lo que vamos a llamar el IDEAL HEROICO. En un principio este modelo sólo se aplicaba a reyes y servía para que los vasallos lo imitasen. El rey era el guía activo de un pequeño grupo de guerreros, de los que demandaba una lealtad absoluta. A cambio, el rey se mostraba generosoa la hora de repartir el botín. Esta generosidad real era uno de los aspectos más importantes de la conducta heroica, pues simbolizaba la excelencia del gobierno del monarca. El ideal heroico quedará reflejado en la literatura de este periodo, constituyendo uno de los rasgos predominantes por varias razones: − El ideal heroico, a corto plazo, servía para asegurar la victoria del rey en el sentidopragmático, pero también posibilitaba, a largo plazo, que el monarca fuera acrecentando su fama. Debemos tener en cuenta que en estas culturas en las que todavía no se ha fraguado una doctrina sobre la vida en el más allá (como el cristianismo), la fama era la única vía de acceso a la inmortalidad y, de aquí, su extrema importancia. − Una muerte heroica aseguraba la inmortalidad para el rey. Sinembargo, el vehículo de esta fama no era otro, sino el poeta que con mayor o menor acierto, según sus datos, fuera capaz de contar las hazañas guerreras para la posteridad. De aquí que el bardo o poeta, desde los tiempos más remotos, fuera considerado como un miembro destacado de la corte. La forma poética usada por el poeta primitivo es la ÉPICA, caracterizada por la solemnidad del tono y elestilo elevado. Prácticamente todas las culturas se nutren de un gran poema épico transmitido casi siempre de forma oral, siendo aquellos que fueron llevados a la escritura los que han sobrevivido, por ejemplo, La Odisea (Grecia), La Eneida (Italia), La canción de Roland (Francia) y Mío Cid (España). De la cultura germánica el principal superviviente el Beowulf. ELEMENTO CRISTIANO EN LA CULTURA...
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