Literatura universal (visión general)

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lTEMA1. INTRODUCCIÓN A LA LITERATURA UNIVERSAL.
FUENTES Y ORÍGENES DE LA LITERATURA OCCIDENTAL: LAS LITERATURAS ORIENTALES, LA BIBLIA, LA LITERATURA GRECOLATINA. La palabra literatura viene del latín ―littera‖, que significa letra. Aunque el origen de la literatura fue primero oral: las obras cantadas o recitadas ocuparon gran espacio en las épocas antigua y medieval, sólo una parte ínfima hallegado hasta nosotros. Para que fuera escrita hubo de producirse la escritura, es decir, la perpetuación de la palabra a través del tiempo. La historia de la literatura es el testimonio de esos milagros, que consisten en apresar el espíritu de cualquier época y transmitirlo a la posteridad por medio de sonidos o de trazos escritos. Leyendo y estudiando las obras más representativas realizadas porel hombre a lo largo de la historia, a sus autores, sus temas, las corrientes o movimientos más significativos, podremos conocer cómo han vivido, sentido, pensado y disfrutado nuestros antepasados, desde los tiempos más remotos hasta la actualidad. Porque la historia de la literatura de cada pueblo encierra, además de los grandes temas que siempre han preocupado al ser humano -el sentido de la viday de la muerte, el amor, el paso del tiempo, la violencia…- las creencias propias de ese pueblo, sus tradiciones, sus costumbres, su manera de sentir y de pensar; en definitiva, sus señas de identidad. Para estudiar ordenadamente los autores y las obras principales de la literatura universal, nos ajustaremos a las grandes épocas en que se divide la historia:  Edad Antigua: desde la aparición dela escritura hasta la caída del Imperio Romano en poder de los germanos (siglo V).  Edad Media: desde la caída de Roma hasta la toma de Constantinopla por parte de los turcos (s. VI-XV).  Edad Moderna: desde la toma de Constantinopla por los turcos hasta la Revolución francesa (s. XVI-XVIII).  Edad Contemporánea: desde la Revolución francesa hasta nuestros días (s. XIX-XXI). Nosotros en estecurso desarrollaremos principalmente lo correspondiente a la Edad Moderna y Contemporánea (s. XVI-XXI). Aunque veremos una visión general de la Edad Antigua y Edad Media para poder comprender mejor las
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etapas literarias posteriores. Dentro de cada una de las etapas ordenaremos las obras literarias, bien por movimientos, bien por géneros.

LOS MITOS. Hoy en día la palabra mito hacereferencia a aquella persona o acontecimiento que sobresale por alguna razón, y que la gente admira y toma como modelo. Pero su significado original es otro: relato que concierne a los dioses y a los héroes. El mito ofrece una serie de características: es la narración de un suceso anterior a un tiempo histórico; participan seres sobrehumanos (dioses, héroes, animales o personas de naturaleza superior);intenta explicar alguna de las grandes cuestiones de la existencia (el origen del mundo, el origen del mal, el tiempo,…); por todo ello tiene un significado religioso. Clases de mitos. Los mitos cosmogónicos se refieren a hechos naturales: origen del mundo y del ser humano, invención del fuego, fenómenos meteorológicos, sentido de la muerte,… Son los más abundantes y los más antiguos. Los mitos sobreprácticas del culto tienen su origen en rituales de carácter mágico-religioso para dominar las potencias naturales. Los mitos sobre dioses son más tardíos. Se forman cuando las fuerzas primitivas de la Naturaleza se elevan a la categoría de dioses. Los mitos sobre héroes tratan de personajes famosos magnificados por la leyenda, transmiten un suceso histórico memorable o ennoblecen los orígenes deuna ciudad. La función principal de los héroes era servir de nexo entre los dioses y los hombres; de ahí que muchos pasarán a ser semidioses. Los mitos y la Literatura. Lo mismo que no hay pueblo sin literatura, tampoco hay en la antigüedad un pueblo sin mitos; mitos que constituyen los primeros materiales con que contaron los narradores y los poetas. La mitología es un tema omnipresente, tanto...
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