Literatura

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Edad Antigua
Literatura y escritura, aunque obviamente relacionadas, no son sinónimos. Los
primeros escritos de los antiguos sumerios no son literatura, ni lo son algunos de
los antiguosjeroglíficos egipcios. Los textos literarios más antiguos que nos han
llegado datan de milenios después de la invención de la escritura. Los
investigadores estarán en desacuerdo sobre cuando los registrosantiguos se
convierten en algo más semejante a la «literatura», ya que la definición de esta es
subjetiva. Sin embargo, debe tenerse en mente que, dada la relevancia o el
aislamiento cultural de lasculturas antiguas, el desarrollo histórico de la literatura
no ocurrió en forma uniforme en el mundo.
Otro problema al tratar de aproximarse a una historia global de la literatura reside
en quemuchos textos han desaparecido a lo largo del tiempo, ya sea
deliberadamente, por accidente o por la total extinción de la cultura que los originó.
Mucho se ha dicho, por ejemplo, sobre la destrucciónde la Biblioteca de
Alejandría creada en el siglo III a. C. y sobre los innumerables textos
fundamentales que se cree que se perdieron entre las flamas en el año 49 a. C.
Así, la supresióndeliberada de textos (y frecuentemente incluso de sus autores)
por organizaciones con algún tipo de poder temporal complica el estudio.
Ciertos textos primarios, sin embargo, pueden ser considerados comoprimeros
pasos de la literatura. Ejemplos muy antiguos son el Poema de Gilgamesh, en su
versión sumeria del 2000 a. C.,1 y el Libro de los muertos, escrito en el Papiro de
Ani aproximadamente el 250a. C., pero que probablemente data del siglo XVII a.
C.
La literatura del Antiguo Egipto no solía incluirse en las primeras historias de la
literatura porque los escritos no se tradujeron a laslenguas europeas hasta el siglo
XIV, cuando se descifró la Piedra Rosseta.
Muchos textos se expandieron por tradición oral durante varios siglos antes de que
fuesen fijados mediante la escritura,...
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