Llega la hora de la gran colisión

Solo disponible en BuenasTareas
  • Páginas : 5 (1185 palabras )
  • Descarga(s) : 0
  • Publicado : 17 de mayo de 2011
Leer documento completo
Vista previa del texto
«El País». Dimecres 3 deSetembre de 2008

Miles de científicos aguardan la puesta en marcha el próximo miércoles del
gran acelerador europeo de partículas, el LHC

ALICIA RIVERA - Madrid - 03/09/2008

Imagínese un experimento científico que lleva tal cantidad de cable (10
veces más fino que un cabello humano) como para cubrir de sobra la distancia
de la Tierra al Sol cinco veces; que unode sus detectores es más grande que
la parisiense catedral de Notre Dame y que otro tiene un sistema de imanes
con más hierro (10.000 toneladas) que la Torre Eiffel. Todo ello está
montado en un túnel circular de 27 kilómetros que las partículas elementales
de los experimentos recorrerán más de 11.000 veces por segundo. Cuando
choquen entre sí en cuatro puntos de colisión, las partículas sedesintegrarán y crearán otras nuevas nunca producidas hasta ahora
artificialmente, en condiciones controladas de laboratorio. Los físicos que
estudian los componentes fundamentales de la materia están entusiasmados e
impacientes por empezar a trabajar con este colosal experimento.

Se llama Gran Colisionador de Hadrones (LHC, en sus siglas en inglés) y se
estrenará dentro de una semana enel Laboratorio Europeo de Física de
Partículas (CERN), junto a Ginebra. Allí, a un centenar de metros de
profundidad, en el túnel del acelerador, físicos e ingenieros de todo el
mundo se afanan por acabar todo a tiempo para inyectar los primeros haces de
partículas en el LHC el 10 de septiembre y comprobar -eso esperan- que todo
funciona. Es un acelerador único, que reposa en tecnologías devanguardia
desarrolladas para su propia existencia, pero que repercutirán en otras
aplicaciones. Su construcción se decidió en 1994 y especialistas de más de
80 países participan en el proyecto, cuyo coste ronda los 6.000 millones de
euros.

El diseño, construcción y montaje de esta máquina científica supone tantos
retos que es difícil elegir los más llamativos. Un ejemplo: el LHC exige talprecisión en todos y cada uno de sus componentes que el efecto de marea de
la luna sobre el terreno en la región de Ginebra provoca una variación de un
milímetro en la circunferencia de 27 kilómetros del acelerador generando
variaciones en la energía de los haces, así que los físicos tendrán que
tener en cuenta la influencia lunar en sus datos.

"Estamos culminando un maratón con un sprint",dice Lyn Evans, director del
LHC. "Ha sido un largo recorrido y ahora estamos todos deseando tener puesto
en marcha el programa de investigación del LHC". El encendido de una máquina
así no se concreta en un momento apretando un botón, insiste Evans. Desde
hace meses, se han ido completando y probando los ocho sectores que forman
la circunferencia del acelerador integrada por más de 1.500grandes imanes
superconductores, conectados en fila uno con otro, para acelerar y guiar los
haces de las partículas que circularán dentro, por un tubo de alto vacío.
Además, ha habido que enfriar todo a 271 grados bajo cero (temperatura
requerida por los imanes superconductores).

También los cuatro grandes detectores de los choques de partículas (CMS,
Atlas, LHCb y Alice), similares ycomplementarios, deben estar listos en una
semana, y alguno tiene aún una agenda de tareas bastante densa.

La mejora que supone el LHC respecto al acelerador más potente actual, el
Tevatron (Fermilab, Chicago), es espectacular: el europeo generará
colisiones de partículas de potencia siete veces superior a cualquier
acelerador anterior, cuando alcance su máxima potencia prevista, hacia 2010,será 30 veces superior.

"En EE UU la física de partículas está en fase de transición", dice
Elisabeth Clemens en la revista especializada Symetry. "En un año o dos, el
Tevatron, el acelerador de mayor energía del mundo, se cerrará y la frontera
se desplazará a Suiza, donde el LHC está a punto de arrancar. Más de 1.200
científicos estadounidenses colaboran en sus experimentos".

¿Qué...
tracking img