Lluvia acida

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Lluvia cida
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Efectos de la lluvia cida en un bosque de la Repblica Checa
La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el xido de nitrgeno y el dixido de azufre emitidos por fbricas, centrales elctricas y vehculos que queman carbn o productos derivados del petrleo. En interaccin con el vapor de agua, estosgases forman cido sulfrico y cidos ntricos. Finalmente, estas sustancias qumicas caen a la tierra acompaando a las precipitaciones, constituyendo la lluvia cida.
Los contaminantes atmosfricos primarios que dan origen a la lluvia cida pueden recorrer grandes distancias, trasladndolos los vientos cientos o miles de kilmetros antes de precipitar en forma de roco, lluvia, llovizna, granizo, nieve oniebla. Cuando la precipitacin se produce, puede provocar importantes deterioros en el ambiente.
La lluvia normalmente presenta un pH de aproximadamente 5.6 (ligeramente cido) debido a la presencia del CO2 atmosfrico, que forma cido carbnico, H2CO3. Se considera lluvia cida si presenta un pH de menos de 5 y puede alcanzar el pH del vinagre, pH 3. Estos valores de pH se alcanzan por la presencia decidos como el cido sulfrico, H2SO4, y el cido ntrico, HNO3. Estos cidos se forman a partir del dixido de azufre, SO2, y el monxido de nitrgeno que se convierten en cidos. Los hidrocarburos y el carbn usados como fuente de energa, en grandes cantidades, pueden tambin producir xidos de azufre y nitrgeno y el dixido de azufre emitidos por fbricas, centrales elctricas y vehculos que queman carbn oproductos derivados del petrleo. En interaccin con el vapor de agua, estos gases forman cido sulfrico y cidos ntricos. Finalmente, estas sustancias qumicas suben a la atmsfera forman una nube y despus caen a la tierra acompaando a las precipitaciones, constituyendo la lluvia cida.
Formacin de la lluvia cida [editar]
Una gran parte del SO2 (dixido de azufre) emitido a la atmsfera procede de laemisin natural que se produce por las erupciones volcnicas, que son fenmenos irregulares. Sin embargo, una de las fuentes de SO2 es la industria metalrgica.
El SO2 puede proceder tambin de otras fuentes, por ejemplo como el sulfuro de dimetilo, (CH3)2S, y otros derivados, o como sulfuro de hidrgeno, H2S. Estos compuestos se oxidan con el oxgeno atmosfrico dando SO2.
Finalmente el SO2 se oxida a SO3(interviniendo en la reaccin radicales hidroxilo y oxgeno) y este SO3 se puede quedar disuelto en las gotas de lluvia, es el de las emisiones de SO2 en procesos de obtencin de energa: el carbn, el petrleo y otros combustibles fsiles contienen azufre en unas cantidades variables (generalmente ms del 1%), y, debido a la combustin, el azufre se oxida a dixidos de azufre:
S + O2 ? SO2
Hay otrosprocesos industriales en los que tambin se genera SO2, por ejemplo en la industria metalrgica.
Este SO3 se puede quedar disuelto en las gotas de lluvia, en forma de H2SO4. La reaccin global es:
SO2 + OH + O2 + nH2O ? HOO + H2SO4(ac)
Tambin se puede despositar sobre superficies hmedas.
El NO se forma por reaccin entre el oxgeno y el nitrgeno a alta temperatura:
O2 + N2 ? 2NO
Una de las fuentesms importantes es a partir de las reacciones producidas en los vehculos de los automviles y aviones. Este NO se oxida con el oxgeno atmosfrico:
O2 + 2NO ? 2NO2
Y este 2NO2 reacciona con el agua dando cido ntrico que se disuelve en el agua:
3NO2 + H2O ? 2HNO3 + NO
Efectos de la lluvia cida [editar]
La acidificacin de las aguas de lagos, ros y mares dificulta el desarrollo de vida acutica enestas aguas aumentando en gran medida la mortandad de peces. Igualmente, afecta directamente a la vegetacin, produciendo daos importantes en las zonas forestales, as como acabando con microorganismos fijadores de N.
La lluvia cida, por su carcter corrosivo, corroe a las construcciones y las infraestructuras. Puede disolver, por ejemplo, el carbonato de calcio, CaCO3, afectando de esta forma a...
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