Lobulo limbico

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EL ALZHEIMER

Concepto
La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad progresiva y degenerativa del cerebro para la cual no existe recuperación. Es la más común de las demencias. Lentamente, la enfermedad ataca las células nerviosas en todas las partes de la corteza del cerebro, así como algunas estructuras circundantes, deteriorando así las capacidades de la persona de controlar lasemociones, reconocer errores y patrones, coordinar el movimiento y recordar. Al final, la persona pierde toda la memoria y funcionamiento mental
Epidemiología
Como hemos comentado la forma más frecuente de demencia es el alzheimer y su incidencia aumenta a medida q aumenta la edad de la persona.
Esta enfermedad afecta a más de 25 millones de personas en todo el mundo y debido al aumento de la esperanzade vida se estima 2030 el número de afectados, se puede haber incrementado en 70 millones de nuevos casos.
En España el número de afectados se estima entre 304.000 personas de estas aproximadamente 300.000 son mayores de 65 años.
Factores Etiológicos
Factores de riesgo establecidos | Factores de riesgo probables | Factores de riesgo posibles | Factores protectores posibles |
Edad | Depresión| Sexo femenino | Antiinflamatorios |
Historia familiar | Hipertensión | Baja inteligencia/educación | Estrógenos |
Síndrome de Down | Traumatismo craneal | Diabetes | Alelo de la apolipoproteína ε2 |
Alelo de la apolipoproteína ε4 | | Tabaquismo | Elevada inteligencia/educación |
Mutaciones autosómicas dominantes | | Aluminio | |

Causas
No existe una causa clara sin embargo sepueden atribuir a distintos factores.
Los dos factores de riesgo más importantes son la edad y los antecedentes familiares,
* La edad es un factor de riesgo evidente: los pacientes mayores de 65 años tienen un 10% de riesgo de tener la enfermedad, mientras que el riesgo se eleva a casi el 50% en los pacientes mayores de 85 años.
* En una minoría de casos se puede presentar en edades menoresa 60 años, cuando se produce por la aparición de mutaciones en los genes PSEN1, PSEN2 y APP. En este caso la enfermedad aparece en épocas tempranas de la vida y se transmite de padres a hijos
* Los antecedentes familiares también son un factor de riesgo, de forma que los individuos cuyos padres o abuelos han tenido demencia tienen más riesgo de desarrollarla, sin embargo la enfermedad seconsidera hereditaria en menos de un 1% de los casos.
* El genotipo de la apolipoproteina E (ApoE) es el más conocido y estudiado de todos. Tiene dos formas: una parece proteger a una persona de la enfermedad de Alzheimer, y otra parece que aumenta las probabilidades del desarrollo de la enfermedad.
Síntomas
En las etapas tempranas, los síntomas pueden ser muy sutiles. Entre éstos seencuentran:
* Repetición frecuente de frases
* Ubicación equivocada de cosas con frecuencia
* Dificultad para recordar el nombre de objetos conocidos
* Perderse en rutas conocidas
* Cambios de personalidad
* Convertirse en una persona pasiva y sin interés por las cosas que antes disfrutaba
* Algunas cosas que el individuo solía hacer bien se tornan difíciles, como llevar elcontrol de uso de la chequera, jugar juegos complejos y aprender rutinas o informaciones nuevas y complejas.

A medida que avanza la enfermedad, los déficits se hacen más evidentes.
Algunos de los síntomas son:
* Disminución en el conocimiento de los hechos recientes
* Olvido de hechos de la vida propia, se pierde esencialmente conciencia de quién es
* Alucinaciones, discusiones,golpes, y conducta violenta
* Desilusión, depresión y agitación
* Dificultad para preparar alimentos, conducir, vestirse, viajar fuera de rutas familiares y manejar las finanzas.
* La mayoría de las personas en esta etapa ya no reconocen el lenguaje,
* no reconocen a los miembros de la familia y no son capaces de desempeñar las actividades básicas de la vida diaria (como comer,...
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