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Ingeniería de Software I

Casos de Uso
Un Método Práctico para Explorar Requerimientos

Santiago Ceria

Casos de Uso – Un Método Práctico para Explorar Requerimientos

1. Introducción
1.1. Objetivo de este apunte
En uno de los párrafos más citados del artículo por lejos más citado en la bibliografía de la Ingeniería del Software, Frederick P. Brooks [Brooks87], dice: “La parte másdifícil de construir un sistema es precisamente saber qué construir. Ninguna otra parte del trabajo conceptual es tan difícil como establecer los requerimientos técnicos detallados, incluyendo todas las interfaces con gente, máquinas, y otros sistemas. Ninguna otra parte del trabajo afecta tanto al sistema si es hecha mal. Ninguna es tan difícil de corregir mas adelante... Entonces, la tarea másimportante que el ingeniero de software hace para el cliente es la extracción iterativa y el refinamiento de los requerimientos del producto”. Los casos de uso son un método que, justamente, ayudan al Ingeniero de Software a llevar adelante esta parte del desarrollo de un sistema de software. Si bien sus antecedentes tienen ya más de 15 años de antigüedad, la técnica de análisis con caso de uso esrelativamente nueva. La bibliografía es bastante escasa y, en muchos casos, tiene pocos consejos prácticos para ayudar al personal de desarrollo de sistemas que intenta aplicarla. El objetivo principal de este apunte es ayudar a los alumnos de Ingeniería del Software I a aplicar la técnica de análisis con casos de uso en sus trabajos prácticos. Además, esperamos que sea de utilidad para quien quieraaplicarla en un proyecto de desarrollo real.

1.2. ¿Qué son los Casos de Uso?
Los casos de uso son una técnica para especificar el comportamiento de un sistema: “Un caso de uso es una secuencia de interacciones entre un sistema y alguien o algo que usa alguno de sus servicios.” Todo sistema de software ofrece a su entorno –aquellos que lo usan– una serie de servicios. Un caso de uso es una formade expresar cómo alguien o algo externo a un sistema lo usa. Cuando decimos “alguien o algo” hacemos referencia a que los sistemas son usados no sólo por personas, sino también por otros sistemas de hardware y software. Por ejemplo, un sistema de ventas, si pretende tener éxito, debe ofrecer un servicio para ingresar un nuevo pedido de un cliente. Cuando un usuario accede a este servicio, podemosdecir que está “ejecutando” el caso de uso ingresando pedido.

1.3. Historia
Los Casos de Uso fueron introducidos por Jacobson en 1992 [Jacobson92]. Sin embargo, la idea de especificar un sistema a partir de su interacción con el entorno es original de Mc Menamin y Palmer, dos precursores del análisis estructurado, que escribieron en 1984 un excelente libro cuya lectura recomendamos[McMenamin84]. En ese libro, se define un concepto muy parecido al del caso de uso: el evento. Para Mc Menamin y Palmer, un evento es algo que ocurre fuera de los límites del sistema, ante lo cual el sistema debe responder. Siguiendo con nuestro ejemplo anterior, nuestro sistema de ventas tendrá un evento “Cliente hace Pedido”. En este caso el sistema deberá responder al estimulo que recibe –el pedido–procesándolo.

Cátedra de Ingeniería del Software I

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Sin embargo, existen algunas diferencias entre los casos de uso y los eventos. Las principales son: 1) Los eventos se centran en describir qué hace el sistema cuando el evento ocurre, mientras que los casos de uso se centran en describir cómo es el diálogo entre elusuario y el sistema. 2) Los eventos son “atómicos”: se recibe una entrada, se la procesa, y se genera una salida, mientras que los casos de uso se prolongan a lo largo del tiempo mientras dure la interacción del usuario con el sistema. De esta forma, un caso de uso puede agrupar a varios eventos. 3) Para los eventos, lo importante es qué datos ingresan al sistema o salen de él cuando ocurre el...
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