Logistica

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Implantación de prácticas logísticas medioambientales
Papel de la certificación medioambiental
■ ÓSCAR GONZÁLEZ BENITO Y JAVIER GONZÁLEZ BENITO

Departamento de Administración y Economía de la Empresa. Universidad de Salamanca

L

a preocupación por la degradación del entorno natural está cada vez más presente en la sociedad, y conceptos como el cambio climático, el calentamiento global,la capa de ozono o el agotamiento de combustibles sólidos no resultan ya para nadie desconocidos. Esto ha generado una serie de presiones sobre el mundo empresarial, principalmente sobre las industrias manufactureras, de las que se espera reajusten sus procesos para reducir su impacto medioambiental. Una buena parte de las emisiones contaminantes son consecuencia de la utilización de los productospor los consumidores o de los procesos de transformación utilizados para fabricarlos. En este sentido, el compromiso medioambiental

de las empresas pasa fundamentalmente por conseguir diseños más ecológicos y por emplear tecnologías más limpias. Pero otra parte nada despreciable de los residuos son consecuencia de las actividades de transporte y almacenamiento que se suceden en la cadena devalor hasta que los productos llegan a los clientes. Es decir, son consecuencia directa de las actividades logísticas desarrolladas en los canales productivos y de distribución. El desarrollo de una logística más respetuosa con el medio ambiente en una industria requiere la implicación de todos los agentes implicados: fabricantes, mayoristas, minoristas, detallistas, etc. No obstante, el papel delos fabricantes es clave puesto que 1) sobre ellos recaen gran parte de las presiones y demandas

medioambientales de la sociedad y 2) a menudo tienen gran poder para influir en la configuración de las cadenas de valor en las que intervienen. Es por ello interesante saber qué están haciendo los fabricantes españoles para transformar medioambientalmente la actividad logística en sus sectoresindustriales, tanto aguas arriba, en lo referente al aprovisionamiento, como aguas abajo, en lo que respecta a la distribución. Las certificaciones medioambientales, en particular la certificación ISO 14001, surgen como herramientas para diferenciar la apuesta de las empresas por la preservación del medio ambiente. Dicha certificación garantiza la implantación de un sistema de gestión medioambientalconforme a unos requisitos y exigencias ➮

Distribución y Consumo 178 88

JULIO-AGOSTO 2006

Implantación de prácticas logísticas medioambientales

preestablecidas y constituye, de cara a los mercados, un elemento diferenciador en un entorno competitivo cada vez más exigente con el impacto medioambiental de la actividad empresarial. Sin embargo, la certificación ISO 14001 no implicanecesariamente una posición proactiva de la empresa ante el problema medioambiental. En muchas ocasiones, el interés en trasmitir una imagen comprometida con el medioambiente prevalece por encima del interés en afrontar y resolver el impacto medio ambiental. Esta certificación medioambiental sólo garantiza que la empresa ha desarrollado un sistema para planificar y gestionar de forma coordinada susiniciativas medioambientales, pero no asegura que estas iniciativas 1) sean las más adecuadas, 2) se lleven a cabo en y afecten a todas las funciones y actividades con implicaciones medioambientales de la empresa, ni 3) que sean lo suficientemente ambiciosas y estén realmente reduciendo el impacto de la empresa sobre su entorno natural. En particular, la certificación medioambiental no exige de formaexplícita ninguna revisión de las prácticas logísticas de la empresa. Tiene sentido entonces preguntarse si dicha certificación pasa inadvertida para la función logística o si realmente actúa como detonante para el desarrollo de una transformación medioam-

biental profunda. En otras palabras, tiene interés saber si el esfuerzo de los fabricantes españoles por conseguir la certificación ISO14001...
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