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Valera Villegas Gregorio *
Resumen
Este trabajo tiene como propósito principal el de analizar las
implicaciones epistemológicas y metodológicas que tiene el suponer que uno
de los objetivos de la investigación social es la explicación y la predicción de
manera idéntica a las ciencias naturales, desconociendo de esta forma la
comprensión del sentido de los fenómenos sociales. El análisis seplantea
justamente en función de distinguir las características específicas del
conocimiento social, y las dificultades que se presentan al tratar de realizar
explicaciones de los fenómenos sociales similares a las que se realizan en las
ciencias naturales. Así mismo, se aborda el problema presente entre el enfoque
empírico-analítico y el de las teorías interpretativas relacionado con laexplicación y la comprensión o verstehen.
Palabras Clave: explicación, fenómenos sociales, investigación social,
ciencias naturales, comprensión o verstehen.
*Profesor e investigador de la Universidad Central de Venezuela y de la Universidad Simón Rodríguez. Maestría en Filosofía y
Lógica de la Ciencia en la UCV. Director de Ensayo y Error, Revista de Educación y Ciencias Sociales. E-mail:valmad@reacciun.ve
La Explicación de los Fenómenos Sociales, Algunas Implicaciones Epistemológicas y Metodológicas. Gregorio Valera Villegas.
FERMENTUM Mérida - Venezuela - ISSN 0798-3069 - AÑO 11 88 - Nº 30 - ENERO - ABRIL - 2001 - 87-114
Abstract

1.La explicación de los fenómenos sociales o la
aproximación al problema.
A primera vista, pareciera que los fenómenos sociales son como
algoexistentes en sí mismos, casi como si flotaran en el aire, por lo
que la explicación científica de los mismos pareciera también algo
sumamente fácil de lograr: ¡basta usar el método científico! Empero,
esto no parece fácilmente asimilable, porque lo que ciertas teorías o
filosofías sociales denominan explicación científica, o en su defecto, la
comprensión de dichos fenómenos, como lo denominanotras filosofías
o teorías sociales, es un producto bastante más complejo de lo
que ingenuamente se supone.
La preocupación por el logro de una explicación científica de un
determinado fenómeno social, es, desde el punto de vista del positivismo-
empirista, el mantener a raya el discurso metafísico, calificado
como meramente filosófico o especulativo. Esta preocupación reside,
supuestamente, enel énfasis en los hechos concretos, los problemas
puntuales, lo útil, casi tangible. Lo que se traduce en el sostenimiento
de un empirismo, objetivismo, instrumentalismo u operacionalismo, y
Gregorio Valera Villegas. La Explicación de los Fenómenos Sociales, Algunas Implicaciones Epistemológicas y Metodológicas. 89
FERMENTUM Mérida - Venezuela - ISSN 0798-3069 - AÑO 11 - Nº 30 - ENERO - ABRIL- 2001 - 87-114
en un metodologismo exacerbado por el estandarizado uso del método
científico en la investigación social. Este empirismo-experimentalista
en investigación social tiene, entre sus manifestaciones, el valor dado
a la utilidad, juzgada por medio del patrón práctico-utilitario de los resultados
o “impacto social de la investigación”, la sacralización y
dogmatización de la“panacea” del uso del método científico, la búsqueda
obsesiva de la medida y el control experimental, el casi descarte
del estudio de los procesos histórico-sociales en función del descubrimiento
de la correlación, la coexistencia, esto es, la descripción ordenada
de las secuencias o de la simultaneidad relativa de los fenómenos
sociales.
Lo anterior, forma parte de una concepción cientificista delconocimiento
social, expresada en términos de Strasser (1977, 20) como
“...el producto de una idea de la ciencia que, primero, restringe la noción
misma a una sola variante o tipo de teoría y práctica científica y,
luego, idealiza su capacidad al mismo tiempo que ignora, oculta o minimiza
sus límites y sus costos absoluta y comparativamente...”. Buena
parte de este discurso cientificista...
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