Londres

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Londres (London en inglés) es la capital de Inglaterra y del Reino Unido. Situada a orillas del río Támesis en el sureste de la isla de Gran Bretaña, su establecimiento se data más de dos milenios atrás, fue fundada alrededor del año 43 por los romanos con el nombre de Londinium. El corazón de la ciudad, la antigua City de Londres, todavía conserva sus límites medievales, pero, al menos, a partirdel siglo XIX, el nombre de "Londres" también ha denominado a la metrópoli que ha crecido a su alrededor.2 Actualmente, esta aglomeración conurbana forma la región de Londres de Inglaterra3 y el área administrativa del Gran Londres,4 con su propio alcalde y asamblea.5
En el Gran Londres se encuentran cuatro lugares distinguidos como Patrimonio de la Humanidad: la Torre de Londres; elasentamiento de Greenwich; el Real Jardín Botánico de Kew; y el lugar comprendido por el Palacio de Westminster, Abadía de Westminster y la Iglesia de Santa Margarita.6
La población de Londres está formada por un amplio número de etnias, culturas, y religiones, además en la ciudad se hablan más de 300 lenguas. En 2007 la población oficial era de 7.512.400 en el área del Gran Londres. El Área Urbana del GranLondres tiene una población de 8.278.251 y el área metropolitana, la más grande de la UE, tiene una población estimada de 12 a 14 millones de personas. La red de transporte público, administrada por Transport for London, es una de las más extensas del mundo, y elAeropuerto Heathrow es el aeropuerto con mayor tráfico internacional por volumen de pasajeros de Europa.
La etimología de Londres siguesiendo un misterio hoy en día. La primera explicación etimológica se puede atribuir a Geoffrey of Monmouth, de su libro Historia Regum Britanniae. En él, se describe el nombre como originario del Rey Lud, quien supuestamente había tomado la ciudad y la había llamado Kaerlud.7 A partir de este nombre, la palabra fue transformándose hasta Kaerludein y, finalmente en London. Otras teorías, explicanque el nombre podría haber derivado del idioma galés o británico o delanglosajón e incluso hebreo.8
Si bien hay indicios de asentamientos britanos dispersos por la zona, el primer gran asentamiento fue fundado por los romanos en el año 43 bajo el nombre de Londinium, tras la conquista romana de Bretaña.9 Este asentamiento duró sólo diecisiete años. Alrededor del año 61, la tribu Iceni, dirigidapor la Reina Boudica asaltó el asentamiento destruyéndolo completamente.10 El siguiente plan para reconstruir la ciudad prosperó y llegó a sustituir a Colchester como la capital de la provincia romana de Britania en el año 100. En su apogeo durante el siglo II, el Londres romano tenía una población aproximada de 60.000 habitantes.
Hacia el año 600, los anglosajones habían creado un nuevoasentamiento llamadoLundenwic, aproximadamente 900 metros aguas arriba de la antigua ciudad romana, en torno a lo que ahora es el Covent Garden.11 Es probable que hubiese un puerto en la desembocadura del río Fleet para fomentar la pesca y el comercio. Este comercio creció hasta que la ciudad fue tomada por los vikingos y obligada a trasladarse de nuevo a la ubicación de la Londinium romana, para utilizarsus muros como protección.12 Los ataques vikingos siguieron aumentando por el resto del sureste de Inglaterra hasta 886, cuando Alfredo el Grande reconquistó Londres y acordó la paz con el líder danés, Guthrum.13 La ciudad sajona Lundenwic se convirtió en Ealdwic ('ciudad vieja'), un nombre que sobrevive hoy en día como Aldwych, que se encuentra en la moderna Ciudad de Westminster.
En el períodoMedieval, Londres establece la importancia de la Abadía de Westminster. En esta abadía (no confundir con la Catedral de Westminster) vienen a coronarse todos los reyes de Inglaterra. La residencia de la realeza inglesa fue, hasta el fin del período normando, el castillo fortaleza de la Torre de Londres, donde hoy se custodian las joyas de la Corona. Con el pasar de los años sobre el Londres...
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