LOS ALCANOS O PARAFINAS
Los alcanos son los hidrocarburos saturados constituidos por carbono e hidrogeno, que son de cadena abierta y tienen enlaces simples. El primer representante es el metano de formula CH4. Comprenden una serie homologa, es decir, los distintos términos se vanformando del anterior añadiendo CH2, por lo que, teniendo en cuenta los dos H de los extremos, si se representa por n al número de átomos de carbono que entran en su composición, tendremos la formula general:
CnH2n+2
A continuación conoceremos algunas características delprimer alcano, el metano. El mismo también es conocido como gas de los pantanos o formeno, pues se halla en las emanaciones de los pantanos como producto de la descomposición de la materia orgánica vegetal lejos del contacto del aire. Se los encuentra también en las minas de carbónformando parte del gas grisú (90% aire y 10% metano). Este gas con la llama produce una explosión.
Otra forma de producirlo es a partir de la destilación de la hulla y en los gases de yacimientos petrolíferos.
Como propiedades físicas del metano podemos decir que es incoloro, inodoro,insípido, muy poco soluble en el agua y bastante soluble en el alcohol. Licuado, se empieza a solidificar bajo la acción de la presión atmosférica a -164ºC y se solidifica efectivamente a -186ºC, su densidad es de 0,559 g/cm³.
Nomenclatura de alcanos
Los cuatro primeros compuestos tienenun nombre sistemático según la IUPAC, que consiste en los prefijos met, et, prop y but seguidos de la terminación “ano”, que lo caracteriza. Los demás se nombran mediante los prefijos griegos que indican el número de átomos de carbono y la terminación “ano” correspondiente. En elsiguiente cuadro se observan algunos ejemplos con sus respectivas formulas.

Nombre Fórmula molecular Fórmula estructural o desarrollada
Metano CH4 CH4
Etano C2H6 H3C – CH3
Propano C3H8 H3C – CH2 – CH3
Butano C4H10 H3C – CH2 – CH2 – CH3
Pentano C5H12 H3C – CH2 [continua]

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(2010, 11). Los alcanos o parafinas. BuenasTareas.com. Recuperado 11, 2010, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Los-Alcanos-o-Parafinas/1013563.html

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