Los alimentos

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EL PAÍS, lunes 31 de octubre de 2011

INTERNACIONAL

La fiebre de los cultivos perturba África
La carrera internacional para explotar tierras fértiles en el continente amenaza el equilibrio en el reparto del agua y espolea protestas de comunidades campesinas
ANDREA RIZZI Madrid
La pugna por el acceso al petróleo, al gas y a los minerales es una fuerza subterránea que ha contribuidosignificativamente a plasmar el mundo moderno. En el siglo XXI, se hace cada vez más evidente que, para comprender las relaciones internacionales, a esos factores habrá que añadir otro: el acceso a tierras fértiles. La carrera por el control de superficies cultivables está en pleno desarrollo. La poderosa subida de los precios de los alimentos ocurrida en 2007-2008 impulsó el fenómeno. MuchosGobiernos de países dependientes de las importaciones de alimentos se convencieron de la necesidad de reducir su vulnerabilidad comprando o alquilando tierra en otros países. En 2011, tras un par de años de relativa calma, los precios han estado constantemente por encima del pico de 2008, según el índice elaborado por la Organización para los Alimentos y la Agricultura de la ONU (FAO, por sus siglas eninglés). La fiebre de los cultivos sigue ardiendo y, según vaticinan los expertos, no hay visos de que vaya a remitir a corto y medio plazo. África es el principal escenario de la carrera. La falta de transparencia de muchos acuerdos y la ausencia de fiables registros públicos en varios países impide perfilar estadísticas exhaustivas a escala global acerca del fenómeno. Pero los datos disponiblesindican que este es de amplísimas

Precio de los alimentos e inversión en tierras africanas
PRECIO DE LOS ALIMENTOS
Base 100= periodo 2002-2004
400

TIERRA COMPRADA O ALQUILADA POR EXTRANJEROS
100 hectáreas = 1 km2

MALÍ
Sep. 2011

SUDÁN * 872.000 Ha. ETIOPÍA * 607.000 Ha.

Azúcar 379,0
350

372.000 hectáreas propiedad de inversores extranjeros, un 286% más que en 2009.

300250

Cereales 245,1 General 225,0 Carne 175,2

LIBERIA * 1.490.000 Ha.

200

150

MOZAMBIQUE *
100

1.255.000 Ha
* Datos correspondientes al periodo 2004-2009.

MADAGASCAR Intento de Daewoo para comprar 1.300.000 Ha.

50

PRINCIPALES INVERSORES
0 1990 1995 2000 2005 2010
Fuente: FAO, Banco Mundial y elaboración propia.

China

India

Corea Arabia Catar del Sur SaudíEmiratos Árabes Unidos
EL PAÍS

proporciones, con contratos que cubren extensiones de miles de kilómetros cuadrados. Tan solo en Etiopía, Mozambique, Sudán y Liberia, unos 43.000 kilómetros cuadrados fueron vendidos o arrendados a inversores extranjeros entre 2004 y 2009, según datos oficiales recopilados por el Banco Mundial. Se trata de una superficie equivalente al territo-

rio de Suiza.Si se tiene en cuenta que son muchos los países que —en África, pero también en otros continentes— viven experiencias similares, la magnitud del asunto es evidente. El incremento de la población mundial, la dieta más rica de millones de personas en países emergentes y la creciente cantidad de cultivos destinados a bio-

combustibles explican la subida del precio de los alimentos y, en granparte, la consiguiente búsqueda de tierras. Más allá de su dimensión económico-social, este empuje tiene implicaciones geopolíticas. Una de ellas es el control del agua. “Estas grandes inversiones se sitúan en zonas con un acceso estratégico al agua”, comenta en

conversación telefónica Michael Taylor, analista del International Land Coalition, una ONG que sigue de cerca el fenómeno. “Por ejemplo,varios países de las cuencas del Nilo y del Níger son grandes receptores de este flujo de inversiones. Muchos de los contratos firmados en estos países no regulan claramente la cuestión del uso del agua. La utilización del caudal del Nilo ya es motivo de tensión entre Egipto y otras naciones de la cuenca. Cuando todos estos proyectos estén en pleno funcionamiento, son de esperar crecientes...
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