Los amish

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COMPROMISO INDIVIDUAL Y SUPERVIVENCIA DEL GRUPO
LOS AMISH
[SOCIOLOGIA : DONALD LIGHT, SUZANNE KELLER, CRAIG CALHOUN
McGRRAW-HILL INTERAMERICANA S.A. PAG.213-217 MEXICO 1993]

Es una bella mañana de setiembre. El sol brilla vivamente en los rostros de la audiencia a través de las puertas de batientes del granero... Las filas de bancas están casi llenas -hombres en un lado y mujeresen el otro- excepto por dos filas en el medio...

Se cantan varios himnos y quienes solicitan el bautismo -en esta ocasión, seis niñas con edades de dieciocho años y más, desfilan por entre las filas de bancas del recinto y toman su silla en la sección central, cerca de la banca del ministro. Tanto jóvenes como adultos intencionalmente miran a las seis jóvenes que están preparadas para hacer susvotos ante Dios y ante la iglesia para decir "no" al mundo y "sí" a Jesucristo y a su Gemein (iglesia) aquí en la tierra. Todas se sientan con la cabeza inclinada, como si estuvieran en profunda meditación y en oración por el voto de por vida que estaban a punto de pronunciar...Sus vestidos son estrictamente uniformes. Capas negras de muselina, vestidos negros, gorras blancas de muselina,delantales de muselina blanca, medias negras y zapatos estilo Oxfort....

Sentada en silencio y a la expectativa, la audiencia escucha los dos sermones. Después de dos horas de intensa espera, finalmente llegan al clímax del día cuando el obispo e vuelve a las solicitantes con una admonición personal. El diácono deja el servicio y regresa con un balde pequeño y con una copa de estaño. El obispo...pidea los solicitantes que se arrodillen si todavía tienen el deseo de convertirse en miembros del cuerpo de Cristo. Las seis se arrodillan.

El obispo, un diácono y su esposa proceden con el bautismo....El obispo instruye a quienes ha bautizado a ser fieles a la iglesia y al ministro. Para ilustrar la importancia de la obediencia, recuerda el relato del acto de idolatría de los hijos de Israelmientras Moisés estaba orando en la montaña comparando a Israel con la gente joven que hace fiestas escandalosas y se entrega a otras actividades pecaminosas mientras los padres están fuera del hogar....Después de cuatro horas, el oficio termina en la forma acostumbrada. Cada uno se arrodilla para orar, se da una corta bendición y se canta un himno. (Hostetler, 1980, pp. 81-83)

Esta es unadescripción del bautismo dentro de uno de los grupos más conservadores de la sociedad estadounidense: la antigua orden Amish, o menonita. La antigua orden Amish es simultáneamente un grupo social, una iglesia, una comunidad y una unión espiritual. Su forma de vida ha sobrevivido por cerca de 300 años, sin que apenas haya tenido algún cambio en las costumbres, en las creencias y en los valoresestablecidos por su fundador, Jacob Amman, antes de 1700. Hoy más de 100 000 seguidores de la antigua orden Amish viven en asentamientos en veinte estados de la Unión y en el Canadá. En algunas áreas, la población Amish se ha doblado cada veintitrés años. Este rápido crecimiento resulta de una alta tasa de nacimientos, unida a una baja proporción (solamente cerca de 6 por ciento) de miembros que abandonanel grupo (Kephart,1982).

Los Amish insisten en la necesidad de separarse para alejarse de un mundo mayor con todos sus vicios y tentaciones, con el fin de vivir verdaderamente la vida recta que es necesaria para la salvación eterna. Esta doctrina nace especialmente de dos pasajes de la Biblia. Uno es: "No os acomodéis a este mundo, antes bien, transformaos mediante la renovación de vuestramente, de forma que podáis distinguir cuál es la perfecta voluntad de Dios" (Romanos, 12:2). Para los Amish, esto significa que deben separarse de los valores, de las creencias y de las posesiones materiales de la sociedad más amplia. En concordancia con esto, esquivan todas las cosas "mundanas", desde los estilos modernos de vestir, hasta los adornos personales (las joyas, los relojes, el...
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