Los antiguos gabinetes de ciencias como recurso didáctico

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Los antiguos Gabinetes de Ciencias
como recurso didáctico

María Dolores Prieto Santana. Sevilla
m.d.prieto@hotmail.com

Cuando era mas joven, en mi Instituto había una gran habitación cerrada. Alguna vez alguien se asomó y vio que había animales disecados. Le llamaban la “bichoteca”. Era un sepulcro de cosas viejas. Estaba prohibido entrar. Olía a alcohol evaporado y a veneno de lasaves disecadas.
Pero las cosas han cambiado. En estos últimos años la valoración de los antiguos Gabinetes de Historia Natural de los centros públicos y concertados ha crecido. Y no solo por su valor museístico. Prueba de ello es la defensa de algunas tesis doctorales (como la de la Dra. Ángela Bugallo en Santiago de Compostela), la creación en las Comunidades Autónomas de un equipo dedocumentalistas para realizar un inventario del rico patrimonio y la celebración de varias Jornadas nacionales de directores de Gabinetes de Historia Natural de los antiguos institutos de bachillerato.

Valor de la ciencia en los colegios de jesuitas
Estos museos se consideran hoy de gran valor educativo, si se sabe aprovechar el gran potencial que encierran. Por eso es digno de elogio elesfuerzo realizado por el doctor en Física Manuel Narváez Bueno, profesor de Ciencias del Colegio San Estanislao de Kostka, en El Palo, Málaga. Ha recuperado un museo olvidado. Y ha editado un magnífico catálogo: “DE RAÍZ A CORAZÓN: LOS GABINETES Y LOS APARATOS DEL COLEGIO SAN ESTANISLAO DE KOSTKA, EL PALO, MÁLAGA” (editado por el Colegio San Estanislao y la Universidad de Málaga, 2008, 222 páginas).En el ámbito de la enseñanza concertada, los antiguos Colegios de la Compañía de Jesús (jesuitas), fieles al espíritu modernizador de la Ratio Studiorum, han hecho un esfuerzo por recuperar, recomponer, catalogar y exponer el rico patrimonio museístico que estaba, en gran parte por desgracia, casi abandonado. El catálogo que presentamos, además del valor documental y museístico, tiene otrovalor añadido: el de la concepción de la educación que late por dentro y que va más allá de las políticas educativas coyunturales.
En los inicios de la orden de San Ignacio en 1540, se pensó que sería conveniente la formación de colegios donde formar a los que quisieran entrar en la orden. La idea pedagógica fundamental que se intenta imponer en ellos es el método parisino. No en vano losprimeros compañeros de Ignacio de Loyola son todos estudiantes en París formados en una metodología “moderna” para la época.
Este método –tal vez redescubierto ahora por los mentores del Ministerio de Educación – tiene de interesante para la época que el conocimiento se va estructurando y construyendo en la mente de los estudiantes de forma progresiva, frente a otras formas más anárquicas deotras universidades y colegios de la época, donde era más importante “el maestro” que los conocimientos a impartir o recibir.
Dentro de la Ratio Studiorum de los jesuitas, cobra una especial relevancia lo que en la época se denominaba la Filosofía Natural, lo que hoy llamaríamos Ciencias de la Naturaleza. La filosofía es el camino a las facultades mayores. Nótese que hasta 1854, el grado debachiller en ciencias se otorgaba en la facultad de Filosofía, que se consideraba una facultad menor.
En los Colegios de la Compañía de Jesús, desde sus inicios, los alumnos no adquirían una enseñanza libresca sino que se les invitaba a reflexionar sobre la realidad natural circundante. No en vano, a principios del siglo XVII, Galileo Galilei era asiduo visitante del Colegio Romano de losjesuitas. Y en 1610, el año de sus grandes logros, se celebró una fiesta académica en su honor arropado por las mentes más claras del mundo científico de la época.

Un Gabinete de Ciencias recuperado
El libro que presentamos es necesario acariciarlo desde estas claves. Sus más de 200 páginas contienen una descripción pormenorizada de los detalles técnicos de unos 500 objetos (aparatos para la...
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