Los Atacameños O Likan-Antai

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Los Atacameños o Likan-Antai



Antiguamente, se les llamo Atacama o likan-antai. Los Atacameños son hoy uno de los pueblos originarios que hoy existen en el Desierto de Atacama y forman parte de las llamadas culturas andinas. Según el censo del 2002 hay 21.015 chilenos que pertenecen a la etnia Atacameña.


Los habitantes del Desierto

LosLikan-antai o Atacameños vivieron en las zonas entre la Puna de Atacama
(en la II región de Antofagasta) y la alta cordillera andina. En el presente los descendientes de los antiguos Likan-antai viven en todo el Norte grande, en zonas urbanas, pero principalmente en los valles y oasis que se encuentran en el desierto de Atacama y sus salares. Allí¬, el paisaje es árido, las lluvias son escasas, elaire es seco y existe una gran diferencias de temperaturas entre el dí¬a y la noche. El rí¬o Loa, él más importante de la II región, nace en las faldas del volcán Miño y del cerro Aucanquilcha. Este rí¬o riega los Oasis de Chiu-Chiu, Lasana, Calama, Quillagua y San Pedro de Atacama.
Los Atacameños fueron hábiles comerciantes. Para trasladar su mercancí¬a formaban caravanas de llamas queatravesaban la cordillera de los Andes o recorrí¬an cientos de kilómetros a través del desierto de Atacama hasta llegar al mar en donde comerciaban con los habitantes de la costa y mediante el trueque conseguí¬an, pescados, algas y mariscos secos.
Los Atacameños fueron también expertos mineros; explotaban las minas de plata, de oro, cobre, estaño, sal, plomo, salitre y azufre y trabajaban las piedrasemipreciosas, como por ejemplo, la turquesa y la malaquita.


Desierto de Atacama

¿A que se dedicaban y como obtení¬an los recursos los antiguos Atacameños?

Hace más de 10.000 años viví¬an en el Atacama grupos de personas de diferentes etnias. Se dedicaban a la agricultura, la ganaderí¬a y a la alfarería. Entre los siglos III a.C. y V d.C. vivieron desde el lago Titicaca (Bolivia) grupospertenecientes a la cultura de Tiwanaku que influyeron en las costumbres de los Pueblos de Atacama.
Algunos cientos de años después, en el siglo XV d.C. cuando los Incas expandieron su Imperio hacia el Sur, encontraron que los habitantes de Atacama ya poseí¬an un gran desarrollo social y económico y conocí¬an diversas técnicas agrí¬colas, de regadí¬o y de la Minerí¬a.
Posteriormente, en elsiglo XVI d. C., los primeros conquistadores españoles, Diego de Almagro y Pedro de Valdivia, repartieron las tierras Atacameñas e intentaron que sus habitantes olvidaran sus costumbres, su religión y su idioma.
El desierto de Atacama es uno de los más secos del Mundo, por lo tanto los Atacameños tuvieron que inventar diversas técnicas para obtener recursos. Casi no existí¬an tierras cultivables,así¬ que aparte de sembrar en los valles, también lo hicieron en terrazas cavadas en las laderas de los cerros. Para el regadí¬o desarrollaron sistemas de canales y para almacenar el agua construyeron estanques o cochas. Se cuenta que los Atacameños o likan-antai fueron los primeros en cultivar productos agrí¬colas en canchones, terrenos del tamaño de una cancha, para la cual quitaban la capa detierra salina del desierto y plantaban árboles frutales , aprovechando así¬ las aguas subterráneas. Como abono utilizaron el salitre y el guano de los animales.


Costumbres funerarias

Los Atacameños tuvieron sus propias creencias y costumbres. Una de ellas fue deformarse el cráneo para destacar su clase social o por motivos religiosos.
Entablillaban la cabeza de los niños pequeños conmaderas y lana para darle la forma deseada. Esta costumbre se ha podido comprobar en las momias encontradas durante las expediciones arqueológicas. Otra de sus costumbres fue enterrar a sus seres queridos en tumbas cavadas en el mejor lugar de su casa. Colocaban el cadáver en cluquillas, envuelto en un manto, formando un fardo amarrados con cintas tejidas a telar. Junto a él poní¬an sus joyas,...
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