Los atacameños

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Los Atacameños o Likan-AntaiAntiguamente, se les llamo Atacama o likan-antai. Los Atacameños son hoy uno de los pueblos originarios que hoy existen en nuestro país y forman parte de las llamadas culturas andinas. Según el censo del 2002 hay 21.015 chilenos que pertenecen a la etniaAtacameña.                                          Los habitantes del DesiertoLos Likan-antai o Atacameños vivieron en las zonas entre la Puna de Atacama (en la II región de Antofagasta) y la alta cordillera andina. En el presente los descendientes de los antiguos Likan-antai viven en todo el Norte grande, en zonas urbanas, pero principalmente en los valles y oasis que se encuentran en el desierto de Atacama y sus salares. Allí, el paisaje es árido, las lluviasson escasas, el aire es seco y existe una gran diferencias de temperaturas entre el día y la noche. El río Loa, él más importante de la II región, nace en las faldas del volcán Miño y del cerro Aucanquilcha. Este río riega los Oasis de Chiu-Chiu, Lasana, Calama, Quillagua y San Pedro de Atacama.Los Atacameños fueron hábiles comerciantes. Para transladar su mercancía formaban caravanas de llamasque atravesaban la cordillera de los Andes o recorrían cientos de kilómetros a través del desierto de Atacama hasta llegar al mar en donde comerciaban con los habitantes de la costa y mediante el trueque conseguían, pescados, algas y mariscos secos.Los Atacameños fueron también expertos mineros; explotaban las minas de plata, de oro, cobre, estaño, sal, plomo, salitre y azufre y trabajaban laspiedra semipreciosas, como por ejemplo, la turquesa y la malaquita.                                                                                       Desierto de Atacama¿A que se dedicaban y como obtenían los recursos los antiguos Atacameños?Hace mas de 10.000 años vivían el Atacama grupo de personas de diferentes etnias. Se dedicaban a la agricultura, la ganadería y a la alfareriá. Entre lossiglos III a.C. y V d.C. vivieron desde el lago Titicaca ( Bolivia) grupos pertenecientes a la cultura de Tiwanaku que influyeron en las costumbres de los Pueblos de Atacama. Algunos cientos de años después, en el siglo XV d.C. cuando los Inkas expandieron su Imperio hacia el Sur, encontraron quelos habitantes de Atacama ya poseían un gran desarrollo social y económico y conocían diversas técnicasagrícolas, de regadío y de la Minería.Posteriormente, en el siglo XVI d. C., los primeros conquistadores españoles, Diego de Almagro y Pedro de Valdivia, repartieron las tierras Atacameñas e intentaron que sus habitantes olvidaran sus costumbres, su religión y su idioma.El desierto de Atacama es uno de los más secos del Mundo, por lo tanto los Atacameños tuvieron que inventar diversas técnicas paraobtener recursos. Casi no existían tierras cultivables, así que aparte de sembrar en los valles, también lo hicieron en terrazas cavadas en las laderas de los cerros. Para el regadío desarrollaron sistemas de canales y para almacenar el agua construyeron estanques o cochas. Se cuenta que los Atacameños o likan-antai fueron los primeros en cultivar productos agrícolas en canchones, terrenos deltamaño de una cancha, para la cual quitaban la capa de tierra salina del desierto y plantaban arboles frutales , aprovechando así las aguas subterráneas. Como abono utilizaron el salitre y el guano de los animales.Costumbres funerariasLos Atacameños tuvieron sus propias creencias y costumbres. Una de ellas fue deformarse el cráneo para destacar su clase social o por motivos religiosos.Entablillaban lacabeza de los niños pequeños con maderas y lana para darle la forma deseada. Esta costumbre se ha podido comprobar en las momias encontradas durante las expediciones arqueológicas. Otra de sus costumbres fue enterrar a sus seres queridos en tumbas cavadas en el mejor lugar de su casa. Colocaban el cadáver en cluquillas, envuelto en un manto, formando un fardo...
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