Los bomberos

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Dijo el Señor Mac Iver:
“Instada una matrona romana para que exhibiese sus joyas, presentó a
sus hijos, aquellos Gracos que sacrificaron la vida por la libertad y el
bienestar de la patria.
Me parece que si se pidiese a Chile que mostrase las joyas con que
enaltece y hermosea su frente republicana, presentaría esta institución de
bomberos voluntarios, donde se sacrifica el reposo, la saludy a veces la
existencia, por la tranquilidad y el bienestar de los demás.
Y tendría razón, porque, así como debajo del tosco uniforme del bombero
encontraría ilustración y nobilísimos sentimientos, este conjunto material
de hombres, cosas y reglas que sirven para defender propiedades y vidas
entre los riesgos del fuego, encierra espíritus de excelsas cualidades.
En todas partes hay incendiosy cuerpos de bomberos; pero no hay en
todas partes instituciones como ésta, que combaten el fuego a impulsos de
una idea y de un pensamiento que dignifican y engrandecen.
Aquellos cuerpos son creaciones de la ley administrativa, organizaciones
de policía, fuerzas físicas contra incendio.
Esta institución es hija de la libre iniciativa social, es una organización
intelectual y moral y unafuerza consciente contra los males de la
comunidad.
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En otras partes el bombero es empleado, desempeña un oficio, cumple un
contrato.
Entre nosotros el bombero es un ciudadano, se impone una misión,
cumple su deber.
Allí, aunque a veces se muere heroicamente, se sirve por obligación o por
paga.
Aquí, aunque no se muera siempre en el fuego, se sirve por abnegación y
se paga por servir.Aquello es el hecho de un gobierno. Este es el espíritu de un pueblo.
La existencia de instituciones como estas, suponen una sociedad de ideas
adelantadas, de sentimientos elevados. Son, si se me permite la expresión,
el barómetro que marca la altura intelectual y moral de una sociedad.
Soportar rudas fatigas, afrontar peligros, exponer la salud, y rendir a veces
la vida, sin recompensa, porcumplir un deber de humanidad, no es acto
de seres ínfimos y apocados sino de almas fuertes y esclarecidas.
En el sacrificio por la familia hay más instinto que idea; en el sacrificio
por la patria hay idea y hay instinto; en el sacrificio por la humanidad no
hay más que idea y sentimiento. El león sufre y muere por su cría, el
salvaje sufre y muere por su suelo, solo el hombre civilizadosufre y muere
por la humanidad.
Al soldado que combate por la patria le sonríe la gloria. Al misionero que
se expone por la religión, le espera el cielo. Al sabio que se aniquila por la
ciencia, lo aguarda la inmortalidad. El político que lucha por la justicia y
la libertad, puede alcanzar la popularidad y el poder.
Los que visten estas burdas cotonas no tienen gloria, cielo, inmortalidad,popularidad, ni poder por recompensa. Si pretenden alguna, búsquenla
en el fondo del alma; allí donde siente la conciencia que da plácida alegría
y satisfacción al bueno y desasosiego y tortura al egoísta y al malvado.
No sé porqué cuando recuerdo el origen y la historia de estos cuerpos de
bomberos, cuando miro sus hechos y estudio su espíritu, desaparecen a
mi vista reglamentos y táctica,cuarteles y máquinas, y todo este bélico
aparato de apagar incendios, y contemplo una escuela de alta enseñanza y
moralidad social.
Aquí se juntan y confunden para el trabajo y el sacrificio, sin más aliciente
que el de cumplir un deber, hombres de todas las razas, de todas las
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lenguas y de todas las patrias; demostrando con esto que por sobre las
fronteras políticas extiende estainstitución de bomberos la cadena de oro
de la fraternidad universal.
De nuestras filas no excluye el católico al protestante, ni el cristiano al
judío, ni el creyente al libre pensador, y codo a codo, trabajan, y mueren
cuando el deber así lo exige, apartados de todas las doctrinas, discípulos
de todas las escuelas, adeptos de todos los partidos; que al lado de los
sentimientos fraternales, vida...
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