Los bronces: las consecuencias de una política antinacional

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Durante el gobierno de Salvador Allende se estatizó el yacimiento cuprífero La Disputada (actualmente Los Bronces). En los años de dictadura se privatizó a favor de la transnacional norteamericana Exxon. Este paso atrás nunca fue cuestionado en los veinte años de administraciones de la Concertación. Peor aún, se desperdiciaron las posibilidades de recuperar el yacimiento. En elprimer trimestre de 2012 Codelco tiene la opción de adquirir un 49% desembolsando US$6.750 millones. Es otra de las pérdidas que sufre el país por la política de entrega de sus recursos naturales. Los Bronces, que forma un todo con Andina explotada por la estatal Codelco constituye uno de los yacimientos cupríferos más importantes a nivel mundial, produciendo después de que culminen los procesosprevistos de ampliación más de un millón de toneladas anuales. Riquezas de esta magnitud deben rescatarse para el país. La opción de compra por Codelco, de no aprovecharse, mantiene su explotación totalmente en manos de intereses transnacionales. No existiendo una coyuntura política que haga factible alcanzar un objetivo superior debe aprovecharse. Eso sí nada justifica que se haga obteniendo unpréstamo de un consorcio nipón, cuando el país cuenta con recursos para hacerlo, colocados en activos financieros en el exterior de baja rentabilidad y riesgosos. Menos aún, traspasar parte de la participación a adquirir al consorcio prestamista, ya presente como socio minoritario en la gran minería chilena privada del cobre.

Los Bronces: las consecuencias de una política antinacionalDespués de años sin resolverlo Codelco decidió hacer uso de su opción para adquirir el 49% de las acciones de Anglo American Sur, para lo cual deberá cancelar US$6.750 millones, que obtendrá de un préstamo otorgado por la transnacional nipona Mitsui, en una operación que nunca debió tener la necesidad de efectuar, ya que si se hubiese actuado en función del interés nacional, jamás La Disputadadespués de su nacionalización durante el gobierno de Salvador Allende, debió haber sido devuelto a capitales privados. En 1978, en los años de dictadura, fue traspasado a la transnacional norteamericana Exxon, quedando la Empresa Nacional de Minería, su propietaria al momento de la nacionalización, con una opción de comprar el 49%, posibilidad que posteriormente fue traspasada a Codelco y que ahorase utilizaría.

Al finalizar el año 2001, durante la administración de Ricardo Lagos, Exxon abrió una licitación privada por el yacimiento, al concentrar su actividad en su negocio principal a nivel global, la producción de combustibles, a la cual invitó a Codelco, quien la ganó al efectuar la mejor propuesta. “Nosotros hicimos la mejor oferta –relata Juan Villarzú, presidente en ese momento dela empresa estatal-, en torno a US$900 millones. Pero Exxon la estimó insuficiente e iniciamos una negociación directa de la que estuve a cargo. Nuestra última oferta fue por US$1.200 millones. El negociador de Exxon y yo cerramos el trato (…). Quedamos de juntarnos en un par de días para firmar los acuerdos definitivos. Pero en ese lapso –agregó- me llamó para decirme que “los obispos” (eldirectorio de Exxon) habían recibido una oferta directa de AngloAmerican y si queríamos quedarnos con la compañía, teníamos que poner otros US$100 millones. Como era el período de las vacaciones –continuó Villarzú-, no encontré al presidente Ricardo Lagos, al final logré hablar con Nicolás Eyzaguirre, quien me dijo que por ningún motivo íbamos a subir la oferta (…). Ahora –concluyó- Codelcopagará cinco veces más y por la mitad de Disputada” (13/10/11).

Pinochet entregó el yacimiento, los gobiernos de la Concertación no lo recuperaron. La opción de comprar el 49% se abre cada tres años y puede ejercerse entre el tres de enero y el primero de abril de 2012, como la cotización del cobre va en una fase ascendente y, además, se han ido descubriendo riquezas adicionales, la cantidad a...
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