Los cítricos en españa

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Alimentación en España

Cítricos

ı Cítricos, sensación agridulce de bienestar ı Frutas cítricas ı La gran familia Citrus ı Rutas con sabor de cítricos ı Denominaciones de origen y de calidad diferenciada ı Consumo de cítricos en España

Cítricos
Alimentación en España

Cítricos,
sensación agridulce de bienestar
JOSÉ LUIS MURCIA

Aunque los cítricos más importantes, como la naranjay el limón, son originarios del Sudeste Asiático, los países europeos del Mediterráneo, y más concretamente España, han elevado su cultivo a la categoría de arte y han creado un comercio internacional que, desde mediados del siglo XIX, se mantiene al alza con una demanda cada vez más acusada, especialmente en los países del centro y el norte de Europa, que demandan unos productos presentes casitodo el año en el mercado, pero con su punto álgido en los meses más fríos. En España también está muy arraigado el consumo de frutos cítricos desde hace al menos siglo y medio y forman parte de los postres diarios tanto las naranjas como las mandarinas o clementinas.
n la historia de la mitología, el naranjo era una de las especies que poblaban el jardín de las Hespérides situado en el monte Atlasy ya Juno lo ofreció como regalo de boda a Gea el día que ésta verificó la inalterabilidad de su himeneo. Las naranjas fueron denominadas manzanas de oro y su robo fue considerado como el más valioso de los trabajos del forzudo Hércules, que ya fueron muchos, y llevaron a una cruenta guerra cuando alguien arrojó una de esas manzanas en las bodas de Tetis y Peleo. Las numerosas especies del géneroCitrus que se expanden por casi todas las regiones del mundo provienen en su mayoría de las zonas tropicales asiáticas y más concretamente del Archipiélago Malayo, desde donde se distribuyeron por toda la tierra. Zonas como Filipinas, este de Arabia, Indonesia, India, China e, incluso, las primeras estribaciones del Himalaya son áreas donde se ubica su origen y su cultivo se remonta a más de4.000 años. El primer cítrico que se introdujo en Europa fue el cidro, una especie que hoy carece de relevancia, que ya se cultivaba en China y el sur de la India cuando en el 310 aC las huestes de Alejandro Magno pululaban por aquellas tierras. Las limas, por su parte, salieron desde el este de la India y desde allí se expandieron por el Mar de Omán. Mientras el origen de los limones, aún incierto,podría deberse a un híbrido entre la lima y el cidro. La naranja dulce, reina hoy de las mesas europeas, es originaria del sudeste de China y probablemente fueron los romanos los encargados de traerla hasta Europa, aunque el hallazgo de evidencias que ponen de manifiesto el cultivo de naranjas en la ciudad de Pompeya, tras su destrucción en el año 79 de nuestra era, pone en entredicho estaafirmación. Sea como fuere, las naranjas eran tradicionalmente cultivadas en China desde hacía cientos de años y en Europa comienzan a adquirir importancia en el siglo XVI, cuando el portugués Vasco de Gama

E

Distribución y Consumo 70 Septiembre-Octubre 2010

Cítricos
Alimentación en España

introduce en 1520 diversas variedades de las conocidas como naranjas de la China, apreciadas por su grancalidad y dulzura, lo que las hace objeto del deseo y de los intercambios comerciales de portugueses, españoles e italianos. A finales del siglo XVIII, concretamente en 1791, el sacerdote Vicente Monzó cultiva en Carcaixent (Valencia) la primera plantación de naranjos con destino a la familia real y es a comienzos del siglo XIX cuando su cultivo se extiende a Burriana (Castellón) en el huerto delos Mascaró y en 1856, en Villarreal, también provincia castellonense, aparecen las primeras mandarinas a cargo de José Polo. La nueva introducción de variedades, como la Washington Navel, conocida popularmente como guasintona, permitió un periodo de florecimiento y expansión hasta que en 1956 una terrible helada en el mes de febrero fue el origen de la plaga conocida como tristeza del naranjo,...
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