Los californios

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La cultura de los californios

Capítulo II

La cultura de los californios

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. . . Que las mujeres y los niños traigan almendras de jojoba y tedeguá, y que llenen las bateas con harina de asigandú2, las pitahayas más dulces serán para el guama y los recién casados, destazaremos el venado con nuestros cuchillos de piedra para que todos coman su carne pasada por las brasas, y nosdivertiremos compitiendo en las carreras y la lucha, luego bailaremos hasta cansarnos mientras el guama relata sus historias y los viejos fuman su tabaco silvestre . . .3

La percepción europea4. Distribución de las etnias.
Cort. Arch. Huntington Library

Quienes escribieron primero sobre los aborígenes peninsulares fueron los jesuitas, que llegaron a Baja California a cumplir con su objetivo esencialde evangelizar a los gentiles y asimilarlos a la cultura española. Cierto que antes, los marinos y militares enviados por Cortés que tuvieron el primer contacto con los californios del sur dieron su versión de lo que habían visto, pero es en las cartas, informes y diarios que escribieron los misioneros donde se encuentran las primeras descripciones detalladas de los nativos, en ocasionesdistorsionadas por el sentimiento religioso propio de la época, exaltando siempre su obra y reduciendo al mínimo el valor de la cultura recién descubierta5. No debe sorprender que una buena dosis de fantasía se encuentre frecuentemente en las narraciones que se hicieron sobre los naturales del nuevo mundo desde el siglo XV hasta el XVII. Bernard Cohen, profesor emérito de historia de la ciencia en laUniversidad de Harvard, afirma que ... Cuando Cristóbal Colón llegó a América, trajo consigo una rica carga de preconcepciones culturales fantasiosas que influenciaron sus percepciones de la tierra y sus habitantes... Los monstruos míticos conocidos por Colón incluían gigantes, cíclopes... amazonas guerreras con el seno derecho cortado para poder Indios cucapás, fines del siglo XIX. usar arco y flechamás eficientemente...6 Pero aun veinticinco años después, el gobernador de Cuba Diego Velázquez de Cuéllar pidió a Cortés que tuviera mucho cuidado de gente con orejas gigantes y caras de perro. El mismo Cortés envió a Carlos V en 1522 enormes huesos fósiles que pertenecían, según él, a esqueletos de gigantes. Esto obliga a pensar que 150 años después, al arribar los primeros jesuitas a Loreto,debieron existir remanentes de esa forma de percibir la realidad, aunque ahora también como consecuencia de

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La cultura de los californios

Mapa Étnico Lingüístico de Baja California7(Consultar cap. XIX, pp. 270 y sig.)
1. Cochimí y kumiai 2. Cucapá 3. Pai-Pai 4. Kiliwa 5. Borjeño 6. Ignacieño 7. Cadegomeño 8. Didiu 9. Laimón 10. Monqui Las lenguas
monqui y guaycura tienen una rlaciónmucho más distante de la cochimíyumana.

N

11. 12. 13. 14. 15. 16. 17.

origen o relación con otras lenguas es un enigma.

Guaycura Periue Aripe Callejue Cora Huchití Pericú. Su

18. Isleño
A. Tronco lingüístico yumano del norte. B. Yumano peninsular. C. Guaycuriano D. Etnias cochimíes E. Guaycuras F. Pericúes.
NOTAS: Algunos autores consideran a los laimones pertenecientes al grupocochimí. Anunque en el norte de la península hay etnias que conservan parte de su lenguaje ancestral, al sur de San Quintín las lenguas aborígenes se extinguieron durante los siglos XVIII y XIX, por lo que los investigadores sólo tienen los registros de algunos misioneros como Baegert, del Barco y Ducrue, por lo que hay algunas discrepancias respecto a las lenguas autóctonas de la península y elárea que abarcaron. Mapa No. 3

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La cultura de los californios

Etnias del estado de Baja California
(Los franciscanos llamaban diegueños a los kumiay, los diegueños del norte eran los ipai y los del sur tipai. Consultar pp. 270 y sig.)
A. Ponce Aguilar

Áreas de predominio
Cucapás (del río y de la sierra) Kumiay, Kumiai o K’miay Pai Pai. Su lengua está más relacionada con el yumano...
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