LOS CHANGOS
Los Changos vivían en pequeños grupos a lo largo de la costa del norte (desde la desembocadura del río Loa hasta Coquimbo). Eran principalmente pescadores y por lo tanto se alimentabande peces y mariscos que sacaban del mar.

Para salir a pescar construían balsas con cuero de lobos marinos. Inflaban estos cueros, los amarraban de a dos, y sobre el fondo de la embarcación poníanuna plataforma de madera o de cañas. Al interior de la balsa los tripulantes iban de rodillas remando.

Para la pesca utilizaban arpones de hueso, redes y anzuelos, con los que cazaban peces como elatún, congrios, lisas y jureles. Pero lo más peligroso era cazar ballenas. Se dice que esta actividad se realizaba como parte de un rito de iniciación. Es decir que cuando un joven pasaba a seradulto, ¡debía demostrar su valentía cazando una ballena!.

El joven debía salir en busca de una ballena, arponearla en el corazón para despertar su furia y luego arrancar de ella y desde la costa vercómo la ballena perdía sus fuerzas y era arrastrada por el mar hacia la playa. A continuación toda la comunidad abría la ballena y festejaba alimentándose por una semana.

La vivienda de loschangos se construía mediante palos y costillas de ballena que sostenían pieles de lobos marinos y algas a modo de techo. Los changos armaban y desarmaban estos toldos de acuerdo a sus necesidades demoverse de un lugar a otro.

A fines del siglo diecinueve, el desarrollo de la economía minera hizo que los changos tuvieran que desplazarse cada vez más al norte, donde la sobrevivencia era más dura, ycon el descubrimiento del salitre en Antofagasta y Tarapacá cuenta una leyenda que ocurrió cuando dos indígenas de la zona hicieron una fogata, y empezó a arder la tierra, que contenía salitre.Enterado el cura de Camiña y llevando agua bendita, recogió unas muestras y reconoció que contenían nitrato de potasio, sirviendo para que las plantas se desarrollaban extraordinariamente.

Con este... [continua]

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