Los colmillos de los elefantes

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Los guardas del parvulario de elefantes del David Sheldrick
Trust tienen un trabajo tamaño gigante. Situado a las afueras
de Nairobi, Kenya, la guardería cuida a los jóvenes elefantes
que hanperdido a su familia debido a cazadores furtivos, conflictos
con humanos, sequía o la destrucción de sus hábitats.
Los elefantes jóvenes son sumamente sociables y táctiles, y
extremadamente apegados asu madre y su familia extendida, de
manera que sucumban fácilmente a la desesperación cuando
quedan huérfanos. Si han de ser aceptados de vuelta por las
manadas salvajes, es importante mantener suestabilidad mental
mientras se crían. De manera que los guardas se convierten
en madres suplentes, alimentándolos, jugando con ellos, cuidándolos
cuando se enferman, y hasta durmiendo a su ladodurante por lo menos un año. Los elefantes y sus guardas forman
una familia extendida. Los guardas se turnan en su cuidado y
duermen junto a diferentes elefantes todas las noches para evitar
que seapeguen tan emocionalmente a alguno de los guardas
en particular como para quedar traumatizados cuando no está
con ello.
Después de haber pasado un año en el parvulario cerca de
Nairobi, losjóvenes elefantes van a un centro de rehabilitación
en el Parque Nacional Tsavo cerca de la frontera con Tanzania
para reunirse con otros huérfanos mayores y empezar su
reintegración a la vida salvaje, unproceso que puede llevar
hasta diez años. Allí, los huérfanos mayores poco a poco
reintroducen a los más jóvenes, pero cada elefante decide por
sí mismo el momento de dejar a su familia humana. Yhasta
después de ello vuelve a visitarla en las próximas décadas,
buscando a sus guardas y sus camaradas huérfanos.
Los guardas son un grupo muy versátil. John Njeru se crió en
Meru, una de lasregiones agrícolas más extensas de Kenya con
una gran población de elefantes. “Un joven elefante es igual que
un bebé,” dice. “De noche me despierto cada tres horas por el
golpecito de la pequeña...
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