Los continentes

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http://es.wikipedia.org/wiki/Continente
Para otros usos de este término, véase Continente (desambiguación).
Un continente es una gran extensión de tierra que se diferencia de otras menores o sumergidas por conceptos geográficos y culturales como océanos y etnografía.
La palabra viene del latín continere, que significa «mantener juntos» y deriva del continens terra, «las tierras continuas».Literalmente, el término se refiere a una gran extensión de tierra en la superficie del globo terrestre. Sin embargo, esta definición estrictamente geográfica es frecuentemente modificada de acuerdo a criterios históricos y culturales. Así, hay algunos sistemas de continentes que consideran Europa y Asia como dos continentes, mientras que Eurasia no es más que una extensión de tierra, y otros lohacen a la inversa.
La definición poco clara de continente ha dado lugar a la existencia de varios modelos y actualmente se reconocen entre cuatro y siete continentes. Pero esto no ha sido siempre así y esos modelos han variado a lo largo de la historia y el descubrimiento de nuevos territorios.
En su acepción común, la zona continental incluye también las islas pequeñas situadas a corta distanciade la costa, pero no las que están separadas por brazos de mar importantes. Desde una perspectiva científica, el continente también incluye las islas vinculadas a las placas continentales, del modo en que las islas Británicas pertenecen a Eurasia.
|Contenido |
|1 Modelos continentales|
|2 Historia del concepto |
|2.1 Las primeras definiciones |
|2.2 La llegada de los europeos a América |
|2.3 La palabra continente|
|2.4 Más allá de los cuatro continentes |
|3 Definiciones y aplicaciones |
|3.1 Extensión de los continentes |
|3.2 Límites de los continentes|
|3.3 La condición de islas |
|3.4 Otras divisiones |
|4 Geología |
|4.1 Características|
|4.2 Deriva continental |
|4.3 Continentes geológicos |
|5 Véase también |
|6 Referencias|
|7 Bibliografía |
|8 Enlaces externos |


Modelos continentales
En realidad no existe una única forma de fijar el número de continentes y depende de cada área culturaldeterminar si dos grandes masas de tierra unidas forman uno o dos continentes, y en concreto, decidir los límites entre Europa y Asia (Eurasia) por una parte, y América del Norte y América del Sur (América) por otra. Los principales modelos son los siguientes:
|Cuatro |       América |          Eurafrasia |    Oceanía |    Antártida |...
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