Los ecosistemas y los seres vivos

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Los ecosistemas y los seres vivos
Un ecosistema se define a partir de las relaciones que establecen los seres vivos con el ambiente en el que
viven. El agua y el aire son componentes abióticos y los seres vivos son componentes bióticos. Cada ser vivo
es un individuo. Un individuo es un organismo capaz de cumplir las funciones que aseguran su supervivencia
y reproducción.
Los individuossemejantes constituyen una especie. El conjunto de individuos de una misma especie recibe el
nombre de población.
Estructuras de las poblaciones
Hay características que permiten distinguir a una población. Estas son el tamaño, la densidad, la disposición
espacial y las formas de crecimiento.
El tamaño de una población indica el numero de individuos que la forman. La densidad es la cantidad deindividuos en relación al espacio que ocupan.
La densidad
El conocimiento de la densidad de una población de muy útil para determinas su tamaño y para conocer los
comportamientos de una especie. Las regiones mas densamente pobladas presentan mas ventajas para la
especie.
Dinámica de las poblaciones
La dinámica de las poblaciones se manifiesta a través de cuatro variables: la natalidad, lamortalidad, la
inmigración y la emigración.
Natalidad: es el número de individuos que nacen en un tiempo determinado.
Mortalidad: es el numero de individuos que mueren en un tiempo determinado.
Inmigración: numero de individuos que ingresan a una población.
Emigración: cantidad de individuos que se van de una población.
Modelos de crecimiento poblacional
Los modelos de crecimiento poblacionalrepresentan las formas en que se producen los crecimientos de las
poblaciones, y varían de acuerdo con las características de cada una de ellas.
El nicho ecológico y el hábitat
El lugar que ocupa una población constituye su hábitat, puede considerarse el hábitat como el domicilio donde
viven los individuos de una población.
El modo de vida de los individuos de una población conforman el nichoecológico de esa población. Las
poblaciones de distintas especies pueden ocupar el mismo hábitat pero suelen tener distintos nichos
ecológicos.

Las comunidades y la sucesión ecológica
Una comunidad es un conjunto de poblaciones. Las comunidades sufren cambios que afectan a las
poblaciones que las integran. El conjunto de cambios se denomina sucesión ecológica. La sucesión ecológica
daorigen a otras comunidades mas complejas y estables. El ultimo nivel de complejidad recibe el nombre de
comunidad clímax.
Un terreno virgen, como las rocas, recibe el nombre de sucesión primaria y los lugares que sufrieron una
regresión se denomina sucesión secundaria.
Los niveles tróficos
La transferencia energética de unos seres vivos a otros en forma de alimento establecen entre ellos unasrelaciones alimentarias o tróficas. Se organizan en niveles tróficos, de acuerdo con el modo de alimentación
de los organismos.
El primer nivel trófico es el de los productores, integrado por los organismos autótrofos.
El segundo nivel trófico se inicia con los consumidores, los cuales se disponen en diversos niveles. Están los
de primer orden (herbívoros), los consumidores de segundo orden (sealimentan de los herbívoros) y por
ultimo los consumidores de tercer y cuarto orden, que son los carnívoros, que se alimentan de los
consumidores de segundo o de tercer orden.
El tercer nivel trófico corresponde a los descomponedores. Está formado por diversos tipos de bacterias y
hongos. Estos son heterótrofos. Degradan la materia orgánica y la convierten en inorgánica.
Las cadenas y lasredes alimentarias
Las relaciones del traspaso de materia y energía entre los organismos de distintos niveles se integran en una
cadena alimentaria.
La energía pasa desde los productores hacia los consumidores de primer orden, desde estos a los
consumidores de segundo orden, y así sucesivamente.
En una red alimentaria cada integrante puede ocupar diferentes niveles tróficos, según su tipo de...
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