Los elefantes

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|El elefante asiático tiene la frente abombada, el lomo arqueado, las orejas pequeñas en comparación con la cabeza, y los colmillos sólo están presentes en el |
|macho. Por elcontrario, el elefante africano es más alto, las orejas son más grandes (pueden medir 1,5 m de largo), y los dos sexos tienen colmillos. Ambas |
|especies tienen cinco uñas en laspatas delanteras, pero en las traseras el elefante africano tiene tres y el asiático cuatro. Además, presentan las diferencias |
|ya mencionadas de los labios de la trompa y lamorfología de los molares. |

| |A pesar del tamaño y del peso de los elefantes, que en la especieafricana alcanza hasta unos 7.000 kg y en la asiática hasta unos 5.000, estos animales son ágiles|
| |y silenciosos al caminar. Sus extremidades se han engrosado para poder sostener el cuerpoy moverlo; las patas terminan en una especie de almohadilla formada por |
| |tejido adiposo que engloba a los cinco dedos, y que presenta cierta movilidad. Esta estructura estáformada por un epitelio rugoso y grueso que se agarra y se |
| |adapta perfectamente a las desigualdades del terreno. El elefante alcanza en una marcha normal una velocidad de unos6,4 km/h y cuando carga contra un enemigo o |
| |huye puede llegar a los 40 km/h. El elefante es incapaz de galopar o de saltar; sin embargo, es un nadador excelente y atraviesa ríos y lagosrelativamente anchos |
| |sin cansancio aparente.|
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