Los enfoques clásicos en la teoría de la organización: weber, taylor y fayol. control, eficiencia y predictibilidad de las acciones

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Los enfoques clásicos en la Teoría de la organización:

Weber, Taylor y Fayol. Control, eficiencia y predictibilidad de las acciones

Por Carlos León Salazar

A principios del siglo XX en Estados Unidos –en un contexto con avances en diferentes ramas industriales y con una tendencia hacia la especialización de las empresas y de los obreros, donde la existencia de un amplio mercado interno(asociado a el acelerado crecimiento demográfico en las ciudades) demandaba mayores volúmenes de producción– la necesidad de alcanzar una mayor eficiencia industrial encuentra en la administración científica un mecanismo para sistematizar el manejo de los tiempos de trabajo, la supervisión funcional y un medio para mantener estables y optimizar los costos de producción; pero no sólo ello, laadministración científica promueve también una nueva forma de concebir el trabajo; es decir, una nueva “actitud frente al trabajo”, donde la búsqueda de la máxima productividad es una meta compartida por los empleados y los patrones.

Frederick Taylor, considerado el fundador de la administración científica, nació en la ciudad de Germantown (Pennsylvania) el 20 de marzo de 1856; a partir de 1875empezó a trabajar como obrero en una empresa industrial siderúrgica de Filadelfia. Posteriormente, entre 1898 y 1901, fue ingeniero jefe de la empresa siderúrgica Bethlehem Steel Company de Pennsylvania; como resultado de la experimentación y la observación metódica del proceso de trabajo, introdujo procedimientos científicos a la producción tanto en lo que corresponde a descubrimientos técnicos comoen lo que tiene que ver con innovaciones organizativas.

Taylor promovió la idea de que empleados y patrones no son actores antagónicos, sino que aparecen como aliados en el sistema de producción; en ese sentido, sólo la elevación de la eficiencia puede asegurar la máxima prosperidad tanto para el patrón como para los obreros. Producir eficientemente, según esta lógica, significa trabajar concalidad; ello implica que el trabajo de la fábrica debe realizarse con el gasto mínimo de esfuerzo humano, de recursos naturales y con un desgaste mínimo de la maquinaria y las herramientas. Sólo la máxima productividad, aseguraba Taylor, garantiza la máxima prosperidad, entendida no sólo como grandes dividendos para la empresa, sino también –para los empleados– salarios más elevados y laposibilidad de “la formación de cada hombre hasta llegar al estado de su máxima eficiencia, de manera que... sea capaz de hacer la calidad de trabajo para el que lo hace apto su capacidad natural.”[1]

Un propósito fundamental de la administración científica, según Taylor, es modificar el desempeño más común de los trabajadores, regido por el principio de trabajar menos de lo posible; es decir, trabajarlentamente, de manera que no se llegue a hacer todo el trabajo correspondiente a una jornada.

En su disertación presentada en la Primera Conferencia sobre Administración Científica, Taylor señala que el hecho de que –sea por el instinto y la tendencia natural en el hombre de tomarse las cosas con calma, o por un bajo rendimiento sistemático llevado a acabo por los obreros con el fin de mantenera sus patrones en la ignorancia de cuán a prisa pueden trabajar– “casi todo trabajador ligado a las artes mecánicas, empleado en algo similar al trabajo cooperativo, considera como su obligación hacerlo más despacio en lugar de aprisa”[2]. Tal comportamiento se debe a una falsa idea que tiene el trabajador, consistente en que un incremento en su rito de trabajo se traduce en un despido masivo deobreros. Contra esta noción, Taylor señala que un aumento en la riqueza simplemente significa aportar más riqueza a este mundo, y que tales beneficios se traducen en mejores niveles de vida para el trabajador.

Por otro lado, la ineficiencia en el trabajo también es atribuida por Taylor a los sistemas de administración defectuosos, producidos por la falta de conocimiento del administrador,...
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