Los estudios de la subalternidad

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Prefacio a los Estudios de la Subalternidad
Escritos sobre la Historia y la Sociedad Surasiática*
Ranajit Guha

El propósito de la presente colección de ensayos, la primera de una serie, es promover una discusión sistemática e informada sobre temas de la-subalternidad en el campo de los estudios surasiáticos, para así rectificar la inclinación elitista característica de gran parte de lainvestigación y del trabajo académico en este área en particular. La palabra "subalterno" del título tiene el significado que le da el Concise Oxford Dictionary, es decir, "de rango inferior". Será utilizada en estas páginas como denominación del atributo general de subordinación en la sociedad surasiática, ya sea que esté expresado en términos de clase, casta, edad, género, ocupación, o en cualquierotra forma. Con las palabras "historia y sociedad" del subtítulo se intenta dar forma abreviada a todo lo que implica la condición subalterna. Como tal, no hay nada en los aspectos espirituales y materiales de esa condición, pasados y presentes, que no nos interese. Obviamente sería ocioso de nuestra parte, esperar que la

* N.E. Traducción de Ana Rebeca Prada del artículo: "Preface". En:Subaltern Studies I. Writings on South Asian History and Sociely, Ranajit Guha, editor. Delhi: Oxford University Press, 1996 [1982]. La N.E. o Nota Editorial será utilizada con fines aclaratorios y se distinguirá de las notas de pie de página de los autores, por la utilización del asterisco o los corchetes, en caso de realizarse aclaraciones en el texto o nota del autor. En algunos casos, los lectoresencontrarán también N. de T. que significa Nota de Traducción. En las notas de pie de página, hemos respetado la forma de citar la bibliografía que tienen los autores. El contenido de algunas de las N.E., como por ejemplo la explicación de los términos que están en idiomas de la India ha sido, en algunos casos, extractado de los glosarios que se encuentran al final de los volúmenes de SubalternStudies, y en otros, nos hemos apoyado en la información que nos proporcionó el Dr. Shahid Amin. Hemos elaborado asimismo un glosario general, que figura al final del libro. Este Prefacio introductorio al primer número de la Revista Subaltern Studies lleva, en su versión original, sólo el t í t u l o de Prefacio. Para situarlo en su contexto, hemos añadido el título completo de la revista, encastellano. En los diversos artículos, las referencias a la revista se realizan, ya sea con su nombre original, o bien traducida como Estudios de la Subalternidad, para hacer referencia tanto a la revista como al colectivo a cargo de su publicación. No se ha acudido a la versión más literal de "Estudios Subalternos" porque consideramos que es un anglicismo cargado de ambigüedades, que denotaría lasubalternidad de los propios estudios, y no sólo la de los sujetos subalternos. Para respetar el carácter genérico que tiene el término "subalterno" hemos recurrido más bien al sentido que le da Guha, como "condición" o "atributo general de subordinación"

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gama de contribuciones a esta serie pueda corresponder, así sea remotamente, al proyecto de seis puntos previsto por AntonioGramsci en sus "Notas sobre la historia italiana". Sin embargo, dentro de las limitaciones del presente estado de la investigación y de nuestros propios recursos, esperamos publicar ensayos bien escritos sobre temas de la subalternidad, realizados por estudiosos que trabajan en las humanidades y en las ciencias sociales. Habrá mucho en estas páginas que se relacione con la historia, la política, laeconomía y la sociología de la subalternidad, así como con las actitudes, ideologías y sistemas de opinión; en síntesis, con la cultura que moldea esa condición. Reconocemos, por supuesto, que la subordinación no puede entenderse excepto como uno de los términos constitutivos de una relación binaria en la que el otro es la dominación, ya que "los grupos subalternos están siempre sujetos a la...
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