Los flamencos

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  • Publicado : 20 de febrero de 2011
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Los flamencos

Solamente existen en el mundo seis especies, todas ellas de extraña belleza, cuyos colores varían del rosa al escarlata brillante. Son aves gregarias altamenteespecializadas, que habitan sistemas salinos de donde obtienen su alimento (compuesto generalmente de algas microscópicas e invertebrados) y materiales para desarrollar sus hábitos reproductivos. Las tresespecies de flamencos sudamericanos obtienen su alimento desde el sedimento limoso del fondo de lagunas o espejos lacustre-salinos de salares, El pico del flamenco actúa como una bomba filtrante. Elagua y los sedimentos superficiales pasan a través de lámelas en las que quedan depositadas las presas que ingieren. La alimentación consiste principalmente en diferentes especies de algas diatomeas,pequeños moluscos, crustáceos y larvas de algunos insectos. Para ingerir el alimento, abren y cierran el pico constantemente produciendo un chasquido leve en el agua, y luego levantan la cabezacomo para ingerir lo retenido por el pico. En ocasiones, se puede observar cierta agresividad entre los miembros de la misma especie y frente a las otras especies cuando esta buscando su alimento,originada posiblemente por conflictos de territorialidad. Los flamencos dejan oír un sonido parecido al de los gansos, y diversas llamadas de trompetas y pitos. Los flamencos buscan su alimento de unaúnica forma. Pliegan su cuello de modo que su pico queda colgando al revés. Éste es introducido en el lodo y con la mandíbula inferior lo bombean a través por las hendiduras del pico superior,mientras su lengua con sus salientes trabaja como un colador. Caracoles, moluscos y plantas acuáticas son bombeados de esta forma hacia el interior junto con el lodo y el agua y el colador evita quelos grandes trozos sean ingeridos. Los flamencos aparecen en Europa, América central y meridional, Asia y África. Por los hallazgos de los fósiles podemos decir que nunca estuvieron en Australia.
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