Los huastecos

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  • Publicado : 7 de diciembre de 2011
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LOS HUASTECOS
Si bien los huastecos nunca consolidaron una unidad política mayor, se encontraban organizados en ciudades-Estado. Su lengua y tradiciones culturales les dieron una gran cohesión, que sobrevivió no sólo a las intromisiones nahuas y españolas sino que hasta la fecha puede reconocerse como una de las culturas indígenas tradicionales de México

Por la información que brindan lasesculturas y las figurillas, sabemos que los huastecos gustaban de la pintura corporal y la escarificación. Vasija efigie de una mujer con tatuajes. Posclásico Tardío. Tamaulipas. MNA.Foto: Marco Antonio Pacheco / Raíces
Por décadas el mayor atractivo de la cultura huasteca han sido sus extraordinarias esculturas; sólo hasta tiempos recientes se han intensificado los proyectos de investigacióncientífica que permiten conocer mejor su historia y sus características sociopolíticas, información que se complementa con algunos rasgos arqueológicos como la cerámica y la arquitectura, de los que ya se tenían noticias.
EL TERRITORIO
El vasto territorio huasteco se extiende por el sur desde el río Cazones, en Veracruz, hasta el río Soto la Marina, en Tamaulipas, por el norte; la costa del Golfoes su límite natural al este y por el poniente ocupa importantes zonas de los estados de San Luis Potosí, Querétaro e Hidalgo.
El territorio muestra una gran variedad ecológica: costas, planicies, llanuras y estribaciones montañosas. Sin duda, los huastecos prefirieron los climas cálidos, a veces extremos, ya que sus asentamientos nunca rebasaron los 1 000 msnm. La agricultura, principalmente elcultivo de maíz, fue la base económica fundamental de los huastecos.
LOS ORÍGENES
Los estudios en antropología física y lingüística permiten ubicar en alrededor de 1500 a.C. el establecimiento de los huastecos en la región septentrional de la Costa del Golfo. Como lo han planteado varios especialistas, la lengua de ese pueblo está emparentada con la gran familia mayense, que ocupa la península deYucatán y otras regiones del sureste mesoamericano. Se ha planteado que su separación territorial es producto de intromisiones de grupos nahuas y totonacas que se asentaron posteriormente en el centro de Veracruz.
LAS CRÓNICAS
Hacia el tiempo de la conquista europea, los huastecos decían haber tomado su nombre de un héroe llamado Cuextécatl, quien los había conducido hasta aquellas tierras. Enalgunas crónicas se menciona que los primeros habitantes del Pánuco habían atravesado el mar en balsas y que de la costa se dirigieron hacia la Sierra Nevada, hasta alcanzar un lugar llamado Tamoanchan, donde inventaron el calendario y la escritura y tuvieron acceso a conocimientos ancestrales. Después serían expulsados del grupo original debido a que su jefe, en estado de ebriedad, mostró suspartes sexuales, acto antisocial para los otros pobladores, quienes los obligaron a ocupar la región del río Pánuco.
Esta explicación, proveniente de grupos externos a la Huasteca, se respalda seguramente por el gran énfasis en el culto fálico entre la cultura huasteca, en la que, por cierto, se veían con otro criterio las conductas sexuales y el exceso en la ingestión de pulque durante lascelebraciones rituales.
Los mexicas consideraban a los huastecos como parientes lejanos y los desdeñaban por su costumbre de andar desnudos, lo cual probablemente se debía a las altas temperaturas que predominan en la región a lo largo del año. Debemos destacar que en algunas celebraciones anuales, incorporaban algunas influencias huastecas como parte importante de las festividades; así, los sacerdoteslucían enormes falos, “a la manera huasteca”, en especial en la veintena de ochpaniztli.
LA POBLACIÓN
Entre los pueblos mesoamericanos, los huastecos se distinguen por la práctica de la deformación craneana tabular en tres variantes: erecta, oblicua y mimética, así como por diversos tipos de mutilación dental. Asimismo, los huastecos se perforaban el septum y los lóbulos con el propósito de...
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