Los metales

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El régimen laboral de la República cafetalera:
campesinos, jornaleros y peones
La expansión del cultivo del café modificó la tenencia de la tierra y
la estructura agrícola. Algunos campesinos propietarios de pequeñas
parcelas continuaron produciendo granos, frutas y otros artículos.
Los grandes terratenientes se adueñaron paulatinamente de estas parcelas, dado que los campesinos no podíanpagar las deudas contraídas
con ellos. De esta manera, estos campesinos se convirtieron en jornaleros que buscaban trabajo en las fincas o haciendas.
Otros se volvían colonos o peones de finca a cambio de una parcela
de tierra que el propietario les otorgaba por trabajo, en esta podían
cultivar granos básicos, los cuales consistían en maíz, frijol, tomate,
chile y otras legumbres quealcanzaban para subsistir un periodo corto
del año.
No todos los pequeños propietarios se volvieron colonos o peones. En
las zonas central y occidental, esta tendencia se observaba, pero los pequeños propietarios encontraron otros mecanismos, como las alianzas
matrimoniales, para no perder sus tierras.

Control estatal del régimen laboral
El crédito agrícola era un factor importante para eldesarrollo del cultivo del café. Sin embargo, pocos caficultores podían obtenerlo y, consecuentemente, dedicarse a su cultivo. La negativa de los bancos se
basaba en las limitaciones económicas durante los primeros cinco años
del cultivo, durante los cuales no se recoge cosecha alguna.
La elite cafetalera se consolidó paulatinamente y el Estado adoptó políticas para proteger a sus miembros.Estas acciones propiciaron la
estabilidad e incrementaron las utilidades. Por esta razón, sus intereses se plasmaron en las leyes y gobernaron el país hasta 1931, cuando
empezaron a compartir el poder con los militares. A partir del cultivo
del café y de sus beneficios en la economía nacional, el Estado dictó
leyes que sentaron las bases de la economía agraria, al mismo tiempo
fortalecieronal ejército para guardar el orden público y hacer cumplir
las leyes.
Los jueces, los alcaldes y los comisionados cantonales jugaron un papel
importante en el control de quienes trabajaban en las fincas, pues estos
eran nombrados por los terratenientes locales y por los municipios. En
1912, se creó la Guardia Nacional para contrarrestar los conflictos entre los campesinos y losterratenientes. La polarización de intereses se
tradujo en un alto potencial de rebelión del campesinado y la incapacidad del ejército para evitar disturbios. La gran influencia ejercida por
la clase cafetalera salvadoreña en el Estado limitaba el protagonismo
político de los sectores subordinados.

Los resultados de la República cafetalera.
A inicios del siglo XX, se calculaba que una quintaparte del país estaba cultivada con café: Santa Ana, La Libertad y Usulután eran los
tres departamentos donde la actividad caficultora había tenido mayor
desarrollo.
Las exportaciones de café se habían incrementado, ocupando el primer
lugar. De esta manera se generaron los ingresos que el país necesitaba para construir carreteras que unieran las zonas productoras con los
puertos LaLibertad y Acajutla.
Se introdujeron los ferrocarriles necesarios para el transporte y comercialización del grano, mientras que el cultivo creaba empleos permanentes o temporales.
El Estado fortaleció el ejército mediante la adjudicación de una buena
parte del presupuesto nacional, como respuesta a los conflictos frecuentes con Guatemala.
En el área de salud, se emprendieron campañas de vacunaciónmasiva.
Aunque el sistema educativo era deficiente, en las principales ciudades
se inició la introducción de tuberías para el agua potable y la construcción de pilas públicas para su distribución. Se introdujo el teléfono y el
telégrafo, la electricidad y pavimentación en San Salvador.
En el mismo orden, la deuda pública se incrementó ya que el presupuesto nacional estaba sujeto a las...
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