Los monos

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  • Publicado : 30 de abril de 2011
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Los primates (Primates) son el orden de mamíferos al que pertenecen el hombre y sus parientes más cercanos. Los primates tienen cinco dedos (pentadactilia), un patrón dental común, y un primitivo (noespecializado) diseño corporal.

El orden Primates se divide en dos subórdenes, estrepsirrinos, que incluye los lémures y los loris, y haplorrinos, que incluye a los tarseros, los monos, losgrandes simios y los humanos. Se conocen unos 150 géneros, de los cuales dos terceras partes están extintos.[1]

La rama de la zoología que se encarga del estudio científico de los primates se denominaprimatología.

El nombre de "primates" fue usado por primera vez por Linneo en 1758 en su ordenación taxonómica de los animales; significa "primeros" en latín. Linneo incluyó en su orden Primates alos humanos, monos antropomorfos, monos del Viejo Mundo y monos del Nuevo Mundo, distinguiéndolos del resto de los mamíferos, a los que llamó "Secundates" (segundos) y de todos los demás animales, los"Tertiates" (terceros). Con ello, Linneo quiso evidenciar que los monos son los animales más semejantes a los humanos y que, todos juntos son los organismos "primeros" en la escala zoológica o los máscompletamente desarrollados del reino animal, en una visión fuertemente antropocéntrica, común en su época.[1] En ningún momento Linneo sugirió que los monos fuesen parientes o antepasados de loshumanos, ideas relacionadas con la evolución que tardarían un siglo en proponerse (Darwin, 1859).

El grupo de los primates tienen características anatómicas que se encuentran en otros grupos demamíferos, por lo que se puede decir que no tienen una característica que les sea exclusiva. Sin embargo, poseen ciertos rasgos que en su conjunto permiten identificarlos. Como características de los primatesse pueden mencionar:[2]

Manos y pies con cinco dedos (o pentadáctilos), con muy pocas excepciones en las especies vivas.
Pies plantígrados.
Pulgar oponible en manos y pies (algunas especies,...
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