Los murcielagos y leyenda

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Murciélagos

Los quirópteros o murciélagos (Chiroptera) son un orden de mamíferos placentarios cuyas extremidades superiores se desarrollaron como alas. Con aproximadamente 1.100 especies,representan aproximadamente un 20% de todas las especies de mamíferos,[] lo que los convierte en el segundo orden más numeroso de esta clase (tras los roedores). Están presentes en todos los continentes,excepto en la Antártida.[]
Son los únicos mamíferos capaces de volar, se han extendido por casi todo el mundo y han ocupado una gran variedad de nichos ecológicos diferentes. Desempeñan un papelecológico vital como polinizadores y también desarrollan un importante papel en la dispersión de semillas; muchas plantas tropicales dependen por completo de los murciélagos.[] Tienen las patas anteriorestransformadas en alas y la mayoría se guían y cazan por ecolocación.[] Cerca de un 70% de las especies son insectívoras y la mayor parte del resto frugívoras; algunas se alimentan de pequeños vertebradoscomo ranas, roedores, aves, peces, otros murciélagos o, como en el caso de los vampiros (subfamilia Desmodontinae), de sangre.
Su tamaño varía desde los 29–33 Mm. de longitud y 2 g de peso delmurciélago moscardón (Craseonycteris thonglongyai), a los más de 1,5 m de longitud y 1,2 Kg. de peso del zorro volador filipino (Acerodon jubatus).
A causa de los hábitos nocturnos de la mayoría de susespecies y la ancestral incomprensión sobre como podían «ver» en la oscuridad, se les consideraba y todavía se les considera a menudo como habitantes siniestros de la noche, y con pocas excepciones (comoen China, donde son símbolo de felicidad y provecho) en la mayor parte del mundo los murciélagos han causado temor entre los humanos a lo largo de la historia; iconos imprescindibles en el cine deterror, aparecen en multitud de mitos y leyendas y, aunque en realidad sólo tres especies son hematófagas, a menudo se les asocia a los mitológicos vampiros.

La leyenda del murciélago

La...
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