Los niños de la guerra del pacífico

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Los Niños en la Guerra del Pacífico

Por Diego Grandón

“La historia engrandece a una nación, como también a sus individuos: ella pondera los más altos hechos y el valor de sus guerreros, y ella conduce a sus hombres a la posteridad”
Bernardo O`Higgins



I. INTRODUCCIÓN

El presente trabajo de investigación histórica, denominado “Los Niños de la Guerra del Pacífico”, pretende dar aconocer al lector un sinnúmero de testimonios de valor y patriotismo que, con el pasar de los años, han quedado ocultos en el anonimato, siendo cruelmente sepultados en el olvido, en medio de la soledad de un desierto árido y candente, así como también en la inmensidad de un océano que a muchos les dio el descanso eterno.
La Guerra del Pacífico, conflicto bélico que enfrentó a Chile contra susvecinos Perú y Bolivia en el año 1879, prolongándose hasta 1883, está repleta de episodios de sacrificio y heroísmo, llevados a cabo por soldados y marinos desconocidos que, en algunos casos, contaban sólo con 10 años de edad. No es extraño encontrar en los nominales o partes oficiales de la época, nombres tales como el teniente Arturo Benavides Santos, el subteniente Luis Cruz Martínez, el grumeteJuan Bravo, Gaspar Cabrales y tantos otros niños que, a su corta edad, supieron convertirse en verdaderos hombres para defender la tierra que los vio nacer, alcanzando muchos de ellos la inmortalidad, a causa de una bala o bayoneta enemiga que les arrancara la vida, en medio del fragor de los combates.
Vaya a todos esos “pequeños grandes héroes” mi más respetuoso homenaje; quienes, motivados tansólo por su gran cariño a la Patria y muchas veces impulsados por imitar a sus padres al marchar a la guerra en pos de la defensa de sus ideales, supieron demostrar en los campos de batalla y abordo de las cubiertas de los buques de guerra, el verdadero espíritu guerrero que ha caracterizado siempre a los hijos de Chile.
Hoy, a 126 años del estallido de aquella sangrienta guerra que llevó a lainmolación a tantos niños patriotas, he querido rescatar del olvido sólo un puñado de dichos testimonios de valor y sacrificio, que estos infantes nos legaron, sin mayor anhelo que el de ver flamear nuestra enseña inmaculada en las cumbres más altas de las fortalezas enemigas o surcando victoriosa los mares que bañan las costas del continente americano.
La rada de Iquique, las aguas de Angamos, laquebrada de Tarapacá, el Campo de la Alianza, Arica, San Juan, Miraflores, la Sierra peruana y tantos otros escenarios gloriosos del norte, son testigos silentes del heroísmo demostrado por estos niños olvidados por la historia; han sido víctimas del llamado “Pago de Chile”, pero, aún así, no podemos permitir que el recuerdo de los que jamás volvieron y el sufrimiento de tantas madres del ayer,sean borrados de la memoria nacional.
Es preciso, entonces, honrar a todos esos hombres de estatura y edad mínimas, pero grandes de espíritu y amor patrio, pues en sus manos estuvo el destino del país cuando éste les impuso la sagrada misión de defenderlo ante sus agresores, acudiendo a su llamado con valentía y resolución, sin olvidar jamás la divisa “Vencer o Morir” que se mantuvo esculpida ensus corazones hasta el último de sus días, transformándose en el emblema del honor chileno.




II. TESTIMONIOS DE PEQUEÑOS GRANDES HÉROES


a) José Emilio Amigo Amigo

Oriundo de San Javier de Loncomilla e hijo de Santiago Amigo Yáñez y María Concepción Amigo Lineros, José Emilio Amigo fue el héroe más joven del Combate Naval de Iquique, siendo parte de la dotación de la corbeta“Esmeralda”, cuando sólo tenía 10 años de edad.
Según las nóminas de la tripulación que participó en dicho combate, el pequeño José figura como grumete de la “Esmeralda”, cuya labor era atender las bajas de los buques de la Escuadra. En aquellas nóminas aparece como fallecido durante el transcurso del combate, sin embargo, algunas fuentes aseguran que el grumete José Emilio Amigo habría sobrevivido a...
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