Los olmecas

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Los olmecas: el primer reino de Mesoamérica
Enrique Flore s c a n o

Fundadores de las culturas mesoamericanas, los olmecas se erigen como una de las fuentes inagotables para comprender el d e s a rrollo de las civilizaciones prehispánicas. Enrique Flore scano, autor de libros fundamentales como Memoria mexicana, Tiempo, espacio y memoria histórica entre los mayas y El mito de Quetzalcóatl,entre muchos otros, aborda en este ensayo las complejidades de la cultura olmeca.
El desarrollo del Estado es el proceso civilizatorio cardinal de Mesoamérica, el creador de su unidad y fortaleza política; de su identidad social y cultural. Los factores que impulsaron la formación del Estado pueden apreciarse en las diversas culturas de Mesoamérica, pero aquí sólo voy a referirme a la formacióninicial del Estado en la cultura olmeca. tihuacanos en sus pinturas murales, o los aztecas en sus cantos, son una representación idealizada de la tierra pródiga de los olmecas, pues describen escenarios donde abundaba el algodón, el hule, las frutas tropicales, los animales suntuosos como el jaguar y las aves exóticas de plumas multicolores. Los datos arqueológicos muestran que los olmecas fueron losprimeros agricultores especializados en los cultivos necesarios para la sobrevivencia de los grupos humanos: el maíz, la calabaza, el frijol, el chile y diversos tipos de legumbres. Fueron los promotores iniciales de la hortaliza y el cultivo de las plantas útiles, y los herederos de grupos aún más antiguos, a quienes debemos el arte de la selección de las plantas y los principios de sudomesticación. Las indagaciones dedicadas a conocer la evolución de los olmecas registran un largo proceso marcado por asentamientos primarios que los arqueólogos sitúan

LAS

F U N D AC I O N E S P O L Í T I C A S O L M E C A S

Las organizaciones políticas desarrolladas por los olmecas son fruto del maíz, producto de la multiplicación prodigiosa de ese grano en un territorio fértil, irrigado porríos caudalosos que año con año depositaban sus limos germinales en las riberas. Las imágenes del paraíso agrícola que más tarde reprodujeron los teo-

REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MÉXICO | 5

urbano. Aun cuando éste carece del diseño habitualmente calificado de urbano, los arqueólogos no dudaron en asignarle ese rango porque el lado noroeste se distingue del resto por albergar un palacio real(el llamado Palacio Rojo), plazas ceremoniales, canchas para el juego de pelota, extensos acueductos de piedra, grandes talleres artesanales y un dispositivo procesional en el que se ubicaron esculturas, tronos y estelas de gran tamaño, que exaltaban el poder real.2 Este complejo conglomerado social fue el resultado de la agricultura de aluvión que se desarrolló en esta área, merced a unacomplicada red de p resas, bordos y canales de irrigación. El testimonio que delata la presencia del reino es la formidable serie de diez cabezas colosales encontradas en San Lore n zo, pues cada una es un retrato monumental e inolvidable de los jefes que ejerc i e ron el poder supremo en distintos momentos de la historia de San Lore nzo (figura 1). Se trata de una galería histórica que usa la piedra y laelocuencia de la escultura tridimensional para fijar de modo imperecedero el rostro de los ocupanFigura 1 tes del trono en esta ciudad. Súbitamente, por primera vez en la historia de Mesoamérica, la efigie del soberano asume estas pro p o rciones y es elevada al primer plano hacia 1600 -1500 a.C., en San Lorenzo, una meseta ro- del escenario urbano. Lo más probable es que estos perdeada por losríos Chiquito y Coatzacoalcos, cerca de la sonajes pertenecieran a un mismo linaje o tronco dináscosta sur de Veracruz. De esta fecha hasta el año 1200 tico, la bisagra que aseguró la transmisión del poder de a.C., San Lorenzo fue la cabecera de las aldeas dispersas una generación a otra por medio de la here n c i a . que pagaban tributo al centro político que dominaba el Una demostración del...
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